Há muito tempo, os democratas vincularam seu destino à escola pública. Eles precisam um do outro mais do que nunca.

disse Jorge Elorza, CEO dos Democratas pela Reforma Educacional. .

Forças políticas tanto de esquerda como de direita pressionaram o secretário da Educação, Miguel Cardona, que fez campanha pelas escolas públicas e espera permanecer no cargo se Biden vencer um segundo mandato.

“Se você destruir o setor educacional ou tirar o financiamento das escolas privadas, o que estará fazendo com os alunos das escolas locais? Ainda não vi um plano”, disse Cardona ao POLITICO sobre os planos conservadores enquanto visitava escolas no Centro-Oeste e nas Grandes Planícies. “Temos um plano.”

Mesmo assim, apesar da quilometragem, o secretário visita a sala de aula e insta os partidários a “Volte ao ataque”, os aliados de Cardona apelam a uma reinvenção mais abrangente da educação pública e a uma resposta mais robusta às guerras culturais escolares.

“O secretário Cardona é um homem maravilhoso, gentil e doce. Ele é um educador”, disse Keri Rodriguez, presidente Associação Nacional de Pais e membro do Comitê Democrático do Estado de Massachusetts. “Mas é um momento político brutal que estamos passando agora, e o que nossos filhos e famílias americanas precisam é de alguém com uma visão específica sobre como remodelamos nosso sistema escolar público americano”.

As escolas públicas enfrentam desafios pós-Covid significativos Mudanças de inscrição Para escolas particulares e domiciliares. As políticas que dão aos alunos acesso a opções escolares além do campus tradicional do seu bairro são populares. Isto permitiu a Cardona defender a fortaleza escolar, navegar num desacordo de longa data entre sindicatos e grupos liberais de reforma da educação e promover uma visão exclusivamente democrática da educação que agrada às famílias e aos eleitores.

“Não deveríamos promover escolas privadas porque as escolas do nosso bairro não produzem qualidade”, disse Cardona enquanto caminhava de uma faculdade técnica suburbana de Minnesota para uma escola primária de dois idiomas no centro da cidade. “Precisamos ter certeza de que estamos trabalhando para apoiar as escolas de nosso bairro a obter boas notas”.

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Aqui está a coisa. A seleção pessoal começa – e rápido.

Os governadores republicanos no Arkansas, Iowa, Ohio, Florida e noutros locais estão agora a presidir a grandes expansões de programas que fornecem subsídios públicos às famílias para propinas em escolas privadas e outros custos educacionais. As autoridades de Oklahoma estão a liderar uma campanha para abrir escolas públicas abertamente religiosas, o que alguns líderes religiosos e defensores conservadores consideram um salto gigantesco para a escolha escolar e a liberdade religiosa.

Enquanto isso, as matrículas nas escolas públicas caíram 3% no primeiro ano da pandemia do coronavírus. Cerca de 1,4 milhão de estudantes. Há também sinais de que os liberais não conseguiram recuperar a ampla confiança na educação que os eleitores outrora tinham.

“Nem a administração nem a esquerda ofereceram uma alternativa às opções de escolha de escolas privadas oferecidas pelos republicanos”, disse Elorza, ex-prefeito de Providence, RI, que apoiou o então governador. Gina Raimondo ganhou as manchetes quando anunciou a aquisição estatal do conturbado sistema escolar de sua cidade e de sua família. Seu filho não foi enviado para escolas públicas da cidade.

Os democratas estão atrás ou basicamente empatam com os republicanos entre os eleitores em quatro estados decisivos, nos quais o partido é confiável para garantir que as escolas públicas preparem os alunos para a vida após a formatura, de acordo com a pesquisa. O Comitê Elorza foi nomeado Meados de julho na Carolina do Norte, Arizona, Geórgia e Nevada. Cerca de metade dos eleitores e pais nesses estados disseram que as suas escolas são as mesmas ou piores do que antes da pandemia.

“O que vai acontecer se não tivermos eleições partidárias, as sondagens mostram-nos, vamos perder eleitores republicanos nesta questão”, disse Elorza. “Vamos perder a eleição por causa dessa questão. Em princípio, vamos acabar com a versão de escolha deles – que é a escolha da escola privada.

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Elorza aponta para o apoio dos eleitores no campo de batalha às escolas públicas charter, às academias vocacionais e às escolas magnéticas – e à sua preferência por opções públicas em vez de escolas privadas e programas de vouchers. Ele disse que os democratas também deveriam adotar políticas de matrículas abertas que permitam aos alunos se transferirem mais facilmente dentro ou entre distritos escolares.

O chefe do segundo maior sindicato de professores do país discorda da ideia geral.

Afinal de contas, o presidente da Federação Americana de Professores, Randy Weingarten, disse numa entrevista que uma ideia como a construção de um grande centro regional de educação técnica profissional exigiria novas políticas de transferência interdistrital de estudantes.

“Precisamos iniciar uma discussão robusta sobre como oferecemos esse tipo de escolha às crianças no sistema público”, disse Weingarten. Ainda assim, é difícil reprimir velhos debates, incluindo as diferenças entre os sindicatos e os Democratas, que pretendem que os modelos escolares adoptem políticas baseadas no mercado.

“Dizer que a concorrência e os mercados não funcionam quando se fala em educar todas as crianças”, disse Weingarten.

Concentrar-se nos conflitos entre escolas tradicionais, charters ou outras preferências públicas “perde todo o momento e perde onde os pais estão”, disse Rodriguez.

“Em vez de nos apegarmos a este modelo de vizinhança antiquado, estamos num momento em que os democratas devem abraçar a escolha da escola como uma ferramenta para a equidade e o empoderamento”, disse Rodriguez.

Parte da resposta dos democratas aos conservadores foi incorporada nas paradas durante a campanha de Cardona, disse o senador. Tina Smith (D-Minn.) disse. Eles incluem uma escola pública comunitária que distribui produtos de higiene pessoal e roupas para estudantes em Rochester, a cidade natal da Clínica Mayo, e o amplo campus da Faculdade Técnica do Condado de Dakota, a uma hora de carro ao norte, em Rosemount, Minnesota.

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“A segunda parte é não nos esquivarmos de compreender que precisamos realmente repensar, de certa forma, como a educação pública deve funcionar”, disse Smith ao Politico. “Temos um sistema de ensino público tradicionalmente organizado e projetado para preparar os alunos para uma educação universitária de quatro anos. Não é a melhor opção para todas as pessoas”.

Cardona, que se formou em uma escola técnica de ensino médio em vez de no campus de seu bairro, diz que foi um beneficiário escolhido. Mas a expansão das opções não deve ocorrer às custas das escolas locais, que ainda são responsáveis ​​pela educação de milhões de crianças, disse ele.

“Não devemos promover a escolha ignorando as escolas próximas que ainda precisam de apoio”, disse o secretário.

“A escolha da família é fundamental”, acrescentou. “Não sei se alguma vez tivemos uma posição contra isso. Acho que se estamos a falar sobre como o financiamos, precisamos de ter a certeza de que não será feito à custa do financiamento da escola vizinha.

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