Greve dos trabalhadores da indústria automobilística pode testar a afirmação de Biden de ser o presidente mais pró-sindical da história dos EUA

Lansing, Michigan. (AP) – Possibilidade de greve dos trabalhadores da indústria automóvel pode ser testada Joe Biden Afirmação valiosa de que ele foi o presidente mais pró-União da história americana.

Organização Unida de Trabalhadores Automotivos Ameaça de greve contra General Motors, Ford e Stellandis se acordos provisórios de contato não forem alcançados até as 23h59 de quinta-feira. Isso poderia mudar o cenário político no campo de batalha do Michigan e desencadear ondas de choque económico em todo o país.

O setor automobilístico é responsável por 3% do PIB do país. Uma greve em um pequeno número de fábricas administradas por essas montadoras, 146 mil trabalhadores poderiam deixar seus empregos. Os efeitos serão mais imediatos em estados com empregos pesados ​​no setor automotivo, como Michigan, Ohio e Indiana. Mas uma greve prolongada poderá provocar escassez de automóveis e despedimentos nas indústrias automobilísticas e noutros sectores.

“Qualquer coisa além de uma semana, você começa a sentir dor”, diz Maryk Masters, professora de administração da Wayne State University, em Detroit. “Qualquer coisa além de duas semanas é quando os efeitos começam a se acumular.”

Doc Killian, que trabalhou numa fábrica de montagem da Ford em Wayne, Michigan, durante 26 anos, diz que já não pode pagar pelos carros que ajuda a construir, demonstrando como a classe média do país está a ser espremida.

“Acho que todo o povo americano percebe o impacto que os trabalhadores automotivos americanos têm na economia”, disse Killian. “Se sofrermos, a economia americana sofrerá”.

Repetindo o mantra “A classe média construiu a América, os sindicatos construíram a classe média”, Biden construiu a sua carreira política em torno deste argumento. Há também sua administração Teve sucesso no trabalho organizado e promoveu a organização trabalhista Desavergonhadamente, muitas vezes com Biden se declara “O presidente mais pró-sindical da história americana.”

Sean Fine, no entanto, foi eleito presidente do United Auto Workers em março Depois de se comprometer com uma postura mais conflituosa Em negociações com as montadoras, ele rebateu a afirmação de Biden na CNN esta semana de que “acho que há muito trabalho a ser feito nesse sentido”.

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Fine tentou alargar a sua defesa para além dos trabalhadores do sector automóvel, dizendo numa recente transmissão em directo que as exigências do seu sindicato eram “elevar os padrões para os trabalhadores em todo o mundo”.

“Espero sinceramente que toda a América esteja connosco nesta luta”, disse Fine.

Biden também enfrenta críticas do ex-presidente Donald Trump, o favorito na corrida presidencial republicana do próximo ano, está agora a apelar ao UAW para o apoiar. Trump também condenou Regras apresentadas pela administração Biden Dois terços dos novos automóveis de passageiros vendidos nos EUA devem ser totalmente elétricos até 2032.

“Mantenha-se forte contra o ataque brutal de Biden aos trabalhadores americanos e aos trabalhadores automotivos americanos”, disse Trump em um comunicado na quarta-feira. “Se querem mais empregos, salários mais altos e pensões mais altas, votem no Presidente Trump, e os seus líderes devem apoiar-me. Se não o fizerem, deixem o sindicato e comecem um novo que proteja os seus interesses.

Mas alguns líderes e membros sindicais discordam dos esforços para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa nos EUA porque os fabricantes na China e noutros lugares podem apressar-se a produzir veículos eléctricos se os EUA não o fizerem. Fain, que anteriormente elogiou a “transição para uma indústria automobilística limpa” até que os trabalhadores do setor automotivo “encontrem um lugar na nova economia”, disse que Trump “não é alguém que defende um bom padrão de vida”.

Dave Green, diretor regional do UAW para Ohio e Indiana, disse que o ex-presidente “não tem credibilidade em meu livro” porque “ele não fez nada além de defender da boca para fora o apoio ao trabalho organizado”.

Green disse que considerava Biden o líder mais pró-sindical de sua vida. Mas ele acredita que a Casa Branca não permanecerá neutra se ocorrer um ataque.

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“Não esquecemos”, disse Green. “Quando você está com problemas, ter pessoas para apoiá-lo – isso ajuda muito.”

Ele enfatizou que Biden enfrentou algumas críticas de grupos trabalhistas no ano passado Congresso aprova legislação para evitar greve dos ferroviários, temores de aumento das cadeias de abastecimento durante as férias. Mas, ao contrário dos trabalhadores ferroviários e aéreos, o presidente não tem autoridade para ordenar que os trabalhadores do setor automóvel permaneçam no cargo.

Em nenhum lugar as consequências políticas da greve dos trabalhadores do setor automóvel serão mais sentidas do que no Michigan, onde Biden venceu por quase 3 pontos percentuais em 2020. O governo também mudou. Durante as provas do ano passadoPela primeira vez em 40 anos, o gabinete do governador e a legislatura estão fora do controlo democrata.

“O UAW desempenha um papel importante na política de Michigan e, se ocorrer uma greve, terá um impacto político a qualquer momento”, disse Mark Brewer, ex-presidente do Partido Democrata de Michigan. Brewer disse que uma greve deixaria Biden “falando e agindo de forma consistente com sua defesa anterior dos trabalhadores”.

Isso pode significar a alienação de outros aliados, já que Biden obteve no passado o apoio das principais montadoras dos EUA sobre as regras do governo sobre vendas futuras. O ex-chefe do UAW, Ray Curry, que foi deposto por Fein, já trabalhou com Biden no passado, inclusive participando de eventos na Casa Branca.

Mesmo assim, Biden estava ansioso para conhecer Fine, dada a origem comum da classe trabalhadora, e eles sentaram-se juntos no Salão Oval em julho. A Casa Branca afirma que tem estado em contacto regular com o UAW desde então e que a comunicação geral é agora muito melhor.

“Continuamos a nos envolver com as partes e certamente tentamos apoiar as negociações de todas as maneiras que podemos”, disse Jean Sperling, natural de Michigan e conselheiro democrata e de Biden de longa data. “Mas não há substituto para os partidos permanecerem em um cronograma 24 horas por dia, 7 dias por semana, para conseguir o que o presidente deseja que seja um acordo vantajoso para todos.”

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Numa reunião informativa na Casa Branca na quarta-feira, o presidente do Conselho de Consultores Económicos de Biden não respondeu a perguntas sobre se o presidente apoiaria os trabalhadores em greve ou tentaria quebrar a greve. Jared Bernstein citou o apoio de Biden aos sindicatos e à negociação coletiva.

“O presidente está muito empenhado”, disse Bernstein sobre as negociações de Carr.

O apoio da União desempenhou um papel fundamental na conquista de Biden Início lento Isso o ajudou a garantir a indicação presidencial democrata em 2020 sucesso Não apenas Michigan, mas Wisconsin e Pensilvânia também derrotaram Trump nas eleições gerais daquele ano.

Ressaltando o seu compromisso com o trabalho organizado, o único comício de campanha de Biden desde o lançamento da sua candidatura à reeleição em Abril teve lugar em Filadélfia, em Junho, com mais de uma dúzia dos maiores e mais poderosos sindicatos do país. Aprova Biden para segundo mandato.

É uma demonstração de força para o presidente que tantos sindicatos se unam para um apoio colectivo sem precedentes tão cedo num ciclo eleitoral. Visivelmente ausente deste evento está o UAW. Se Biden deseja o endosso do UAW para 2024, disse Fine, ele precisa consegui-lo.

Outros líderes sindicais concordam sobre o que está em jogo para Biden.

“As greves são constrangedoras para a administração?” disse Randy Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, que apoiou a candidatura à reeleição de Biden neste verão. “Claro que eles são.”

Mas, disse ele, “a gestão acredita nos trabalhadores e que os trabalhadores têm o poder de obter uma vida melhor através da organização colectiva e da negociação colectiva”.

“Não é uma frase de efeito para eles”, disse Weingarten. “É um sistema de crenças.”

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Weissert relatou de Washington. O redator da Associated Press, Tom Krisher, de Detroit, contribuiu para este relatório.

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