Golfistas do European Tour LIV, árbitros podem punir regime

Augusta, G. – O Golf’s European Tour pode punir os jogadores que não participarem do rival LIV Golf Series, patrocinado pela Arábia Saudita, decidiu um painel de juízes em Londres na quinta-feira, primeiro dia do torneio Masters.

Anos após o término das ações judiciais nos Estados Unidos, a decisão da diretoria sobre a série europeia DB World Tour foi alvo de grande expectativa e preocupação entre jogadores e administradores. Todos os lados viram isso como um teste importante para saber se as turnês estabelecidas há muito tempo poderiam regular facilmente os jogadores que se juntaram ao LIV, uma liga que recebeu bilhões de dólares do fundo soberano da Arábia Saudita.

A decisão da Europa não terá efeito no Masters, onde 18 jogadores do LIV estão em campo. Mas é um golpe para uma liga rebelde que esperava que dias de competição inspirassem mais credibilidade, não um debate renovado sobre seu apelo e risco para profissionais de renome.

A decisão moldará a lista europeia para a popular Copa Ryder EUA vs. Europa deste outono na Itália. Para se qualificar para a seleção europeia, os jogadores devem ser membros do DP World Tour.

O caso perante os árbitros em Londres envolveu uma questão restrita: a política de eventos conflitantes do DP World Tour, anteriormente conhecido como European Tour, que impede os jogadores de participar de certos torneios sem consentimento. Em seu veredicto, anunciado após uma audiência de cinco dias em fevereiro, os árbitros concluíram que os jogadores rebeldes haviam cometido “violações graves” das regras do torneio.

Os árbitros concluíram que as violações “aumentaram a probabilidade de os parceiros de negócios serem tentados a encerrar ou limitar as relações com o tour”. Citando a “magnitude e importância do dano potencial” ao tour, o grupo disse que o executivo-chefe do tour, Keith Pelley, “agiu de forma totalmente razoável” quando recusou os pedidos dos jogadores para comparecer aos eventos do LIV.

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Em nota horas antes do início do Masters, Belli aceitou a decisão.

“Estamos satisfeitos que o comitê tenha reconhecido que somos responsáveis ​​perante todos os nossos membros por fazer isso e determinou que o processo que seguimos foi justo e proporcional”, disse Belli.

LIV não comentou de imediato a decisão.

Embora o caso lide apenas com uma política de turismo específica, muitos advogados esportivos preveem que o resultado moldará as ambições de criar alternativas para ligas, torneios e confederações importantes. Uma vitória para o Tour, segundo o pensamento, forneceria novo suporte para as regras que os principais organizadores esportivos criaram para proteger seus acordos de direitos televisivos e poder de mercado. A decisão para os jogadores pode ter encorajado os atletas – não apenas no golfe – a avaliar ideias mais sérias de ligas e torneios iniciantes que oferecem contracheques ricos.

A questão surgiu repetidamente nos últimos anos, principalmente em eventos envolvendo futebol, patinação de velocidade e natação, e pode se tornar mais comum à medida que os atletas buscam mais autonomia e os países ricos do Golfo Pérsico procuram investir mais em esportes. Por exemplo, o mundo do golfe feminino está repleto de especulações de que a Arábia Saudita acabará inscrevendo uma liga feminina como a LIV, que quebrou o jogo masculino.

Essa brecha ficou evidente em um curso perto de Londres em junho passado, quando jogadores de longa data Ian Poulter, Charl Schwartzel e Lee Westwood apareceram no primeiro evento do LIV. O torneio ofereceu vislumbres iniciais de quanto dinheiro os jogadores de golfe podem ganhar se abandonarem os circuitos tradicionais em favor do circuito apoiado pela Arábia Saudita: Schwartzel ganhou US$ 4,75 milhões no evento de três dias, graças ao seu desempenho individual e de equipe. Ele ganhou mais de 17,7 milhões de euros, ou US$ 19 milhões, durante sua carreira no circuito, onde sua primeira vitória foi em 2004.

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Os dirigentes do torneio, temerosos de permitir que jogadores de golfe individuais reneguem seus acordos multimilionários de televisão e acordos de patrocínio, responderam com suspensões e multas. No entanto, Boulter é um dos jogadores cujas punições foram suspensas até a decisão do árbitro. A decisão desta semana incluiu 12 jogadores – quatro que desistiram de apelar – que competiram no evento LIV na Grã-Bretanha ou em um grupo nos EUA que incluía Poulter, Westwood, Martin Gamer, Graeme McDowell e Patrick Reed. Dois jogadores, Schwartzel e Sergio Garcia, se retiraram do caso.

Garcia, Reed e Schwartzell, todos vencedores anteriores do Masters, estão entre os jogadores do LIV que competem esta semana em Augusta.

Os céticos do LIV veem seu circuito de torneios sem cortes de 54 buracos como uma promoção de uma versão diluída do golfe e uma forma de a Arábia Saudita se distanciar de seu histórico de direitos humanos. Os executivos do LIV insistem que estão tentando eletrizar e repopularizar um jogo que valoriza a estagnação, e os jogadores da liga, que assinam contratos que lhes garantem dezenas de milhões de dólares, consideram-se contratantes independentes que devem ser livres para competir quando e onde quiserem. querer. Eles escolhem.

“Não faz diferença se estou no PGA Tour ou no LIV: sempre joguei nos dois circuitos”, disse Reed em uma entrevista em janeiro em um evento do DB World Tour em Dubai, onde ele usava um boné do LIV. Limite de condução. “Então, todos esses caras estão dizendo, você basicamente não pode mergulhar duas vezes, não pode – qual é a frase do bolo que eles gostam de usar? Ter seu próprio bolo e comê-lo, ou algo assim? – Bem, Rory, eu mesmo , todos esses caras jogaram em vários torneios (PGA Tour (E Rory McIlroy, estrela do DP World Tour, tem sido um dos oponentes mais declarados do LIV).

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Em sua decisão, os árbitros indicaram que o argumento do contratante independente havia sido “exagerado”.

“Os jogadores individuais devem aceitar certas limitações à liberdade inerente à participação no circuito”, disse o grupo. Os árbitros observaram que nenhum dos jogadores “sugeriu que havia desistido de sua liberdade ao assinar obrigações estritas (embora assalariadas) com o LIV”.

A viagem, decidiram os árbitros, não violou as leis que regem a concorrência ou a regulamentação do comércio.

“Os titulares não devem oferecer qualquer resistência como parte da lei da concorrência – mesmo que sejam dominantes, eles têm o direito de reagir e retaliar”, acrescentou o comitê.

É improvável que a decisão dos árbitros tenha qualquer efeito direto nas batalhas legais nos Estados Unidos, onde o LIV e o PGA Tour estão envolvidos em litígios amargos e extensos. A disputa dos EUA não será julgada até o ano que vem.

O jornal britânico The Times informou na terça-feira que os juízes decidiram a favor do DB World Tour, provocando uma onda de burburinho em torno do Augusta National. Embora o texto da decisão ainda não tenha sido divulgado, McIlroy adiou comentários, mas disse que “se esse for o resultado, certamente mudará a dinâmica de tudo”.

Se os jogadores do LIV desistirem do torneio, suas chances de entrar no time da Ryder Cup de acordo com as regras de elegibilidade desaparecem. Se você ficar por aqui, não conseguirá um lugar na lista.

“Só posso fazer o que posso, e isso é jogar as partidas que posso, tentar jogar o melhor possível, e então todo o resto está fora de minhas mãos”, disse Garcia na terça-feira. “Portanto, não vou obter resultados se formos levados ou levados ou algo assim.”

Em vez disso, disse ele, seu destino na Ryder Cup pode ser decidido se o capitão europeu Luke Donald “pensar que sou bom o suficiente. Veremos”.

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