Fragmento de meteorito atravessa telhado de família em Nova Jersey

À primeira vista, a pedra do tamanho de manteiga que Susie Cobb encontrou na segunda-feira na casa de seu pai em Nova Jersey poderia ser de qualquer jardim. Mas em uma inspeção mais próxima, as bordas irregulares revelaram um interior verde-acinzentado sob uma crosta preta carbonizada.

A pedra também estava quente ao toque e caiu do céu, atingindo a casa com força suficiente para abrir um buraco no telhado e ricochetear pela sala.

Cobb se perguntou se a bola de demolição minúscula que caiu no quarto de seu pai era mais. Então ela e sua família recorreram aos físicos em busca de respostas. Na quinta-feira, pesquisadores do College of New Jersey confirmaram que a rocha caiu do espaço.

A descoberta de um meteorito provocou uma onda de entusiasmo em Hopewell Township, onde mora o pai de Cope. E amadores se reuniram na área para caçar fragmentos de meteoritos que não foram atingidos pelas estrelas. O meteorito oferece uma oportunidade valiosa para explorar as fronteiras do espaço, dizem os especialistas – algo tão dramaticamente raramente descoberto.

“É bom ter uma história divertida e interessante”, disse Nathan Magee, chefe do departamento de física do College of New Jersey, ao The Washington Post.

A irmã de Cobb, Christine Lloyd, confirmou que a família estava com o meteorito, mas disse que a família não queria discutir mais detalhes.

Os pesquisadores determinaram que o meteorito que caiu na casa da família era um tipo LL-6 Condrita, um meteorito rochoso caracterizado por pequenas esferas minerais dentro de seu corpo. A espécie tem aproximadamente 4,56 bilhões de anos, acredita-se ser a idade do Sol e da Terra, e se originou de rochas no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, de acordo com um comunicado de imprensa do The College of New Jersey.

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A jornada do meteorito a centenas de milhões de quilômetros de distância acabou no drywall de uma casa em Hopewell, a 40 milhas da Filadélfia. Ninguém ficou ferido depois que a rocha perfurou o telhado na segunda-feira. De acordo com para WPVI. Cobb encontrou uma pequena pedra no chão de um quarto no andar de cima. A rocha parecia explodir direto no teto antes de sair do chão e retornar ao teto, deixando marcas por toda a sala. Estava quente ao toque, disse Cobb ao WPVI.

A família relatou o incidente à polícia, que contatou pesquisadores do College of New Jersey. A ligação chegou ao geofísico Shannon Graham, que ficou chocado ao saber de uma descoberta tão rara, a 10 minutos de carro do departamento de física da faculdade.

“Se você me perguntar, segunda-feira de manhã, [the] As 100 principais razões pelas quais recebi um telefonema da polícia não estariam na lista do ‘Meteor’”, disse Graham com uma risada.

Graham disse que Cobb e sua família estavam curiosos sobre o suposto meteorito e suas origens. A família visitou a faculdade na quarta-feira para observar Graham, Magee e uma equipe de pesquisadores no laboratório. As descobertas iniciais confirmaram sua origem cósmica, disse Magee. A equipe mediu a densidade do meteorito. Ele pesa um quilo e é muito mais denso do que a maioria das rochas da Terra, disse ele. Os pesquisadores também estudaram sua estrutura com um microscópio eletrônico. Sob uma lente poderosa, os pesquisadores determinaram a composição do meteorito e o classificaram como um condrito LL-6.

Eles deram ao meteorito um nome provisório – “Titusville, NJ”, em homenagem a uma comunidade em Hopewell Township – depois que um grupo de meteorologistas o aconselhou. prática de longo prazo Nomear a área geográfica perto de onde os meteoritos foram recuperados.

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As descobertas do College of New Jersey confirmaram o quão rara e acidental foi a descoberta do arquivo. De acordo com o comunicado de imprensa da faculdade, apenas cerca de 1.100 condritos LL foram encontrados até agora, e apenas 100 deles foram observados caindo. Embora o meteoro não tenha sido detectado por sensores de satélite em tempo real, o relatório de Cobb permitiu à NASA revisar os momentos finais do meteoro por meio de dados de radar meteorológico do aeroporto. declarado.

Titusville, NJ é especialmente valioso por causa da riqueza de dados sobre seus pousos, disse Magee. Um estudo mais aprofundado da composição do meteorito, sua trajetória de voo e os buracos em seu teto podem fornecer uma imagem excepcionalmente clara de seu caminho através do sistema solar – e ajudar a identificar o asteroide que o formou, disse ele.

Magee extraiu mais um detalhe de sua análise: as bordas rachadas do meteorito revelaram seu interior cinza, que havia se separado de um meteorito maior após entrar na atmosfera.

Funcionários do município de Hopewell disseram aos moradores para procurar outras peças. Em uma mídia social Correspondência Na terça-feira, o município divulgou uma mensagem de Mike Hankey, gerente de operações da American Meteor Society, incentivando os moradores a verificar as câmeras de suas campainhas e observar outros meteoros espalhados pela região. Há muito em jogo, acrescentou o anúncio: até mesmo o solo ou os materiais de construção danificados por um meteoro são valiosos para os colecionadores.

Uma porta-voz da cidade disse que nenhuma outra descoberta de meteorito havia sido relatada na manhã de quinta-feira. Hankey, junto com cerca de uma dúzia de outros caçadores de meteoritos, vasculhou a área, mas não encontrou nada, disse ele ao The Post.

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“Ainda é cedo”, disse Hankey. “Não quero desencorajar ninguém a assistir mais.”

A família de Cobb foi inundada com ligações de colecionadores para comprar a pedra, mas eles não têm planos de vendê-la, disseram Magee e Graham. Maggie espera fazer mais pesquisas sobre o meteorito com a cooperação da família.

“Eles são generosos”, disse Magee. “Vamos pedir educadamente por mais tempo.”

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