Foxconn enfrenta investigação fiscal na China em meio a eleições em Taiwan, dizem fontes

TAIPEI (Reuters) – A Foxconn (2317.TW), importante fornecedora de iPhones da Apple (AAPL.O), está enfrentando uma investigação fiscal na China, confirmaram duas fontes próximas à Foxconn na segunda-feira. Através de um documento apoiado pelo Estado por razões políticas relacionadas com as próximas eleições em Taiwan.

No domingo, o tablóide estatal chinês Global Times disse que algumas das principais subsidiárias da Foxconn na China foram sujeitas a auditorias fiscais e que o Ministério dos Recursos Naturais da China conduziu investigações no local sobre o uso da terra pelas empresas Foxconn nas províncias de Henan e Hubei e em outros lugares. .

Ambas as fontes, que não quiseram ser identificadas devido à sensibilidade do assunto, disseram que várias empresas que não identificaram foram auditadas pelas autoridades chinesas nos últimos meses, mas acreditam que a investigação da Foxconn foi a única tornada pública por razões políticas.

Eles destacaram que a auditoria ocorreu menos de três meses antes das eleições presidenciais de Taiwan e em meio ao esforço de diversificação da Foxconn para transferir parte da produção para fora da China.

As autoridades chinesas em Henan, Hubei, Guangdong e Jiangsu não responderam imediatamente aos pedidos enviados por fax da Reuters sobre as auditorias da Foxconn.

A Foxconn, conhecida como Hon Hai Precision Industry Co Ltd, emprega centenas de milhares de pessoas na China e é um grande investidor no país, regularmente aclamado por Pequim como um exemplo do sucesso dos investidores taiwaneses no país.

A primeira fonte disse à Reuters que viu a auditoria como um “aviso” à Foxconn, que está transferindo alguns de seus produtos da China para a Índia, incluindo produtos para iPhones.

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“A economia deles não está boa. É um alerta para ver grandes empresas como a nossa se mudando para a Índia”, disse a fonte.

“Eles querem que você fique de lado. Você fica conosco ou vai embora”, disse a primeira fonte.

A fonte disse que não poderia ser uma coincidência que a auditoria tenha sido tornada pública por uma agência de notícias apoiada pelo Estado, no momento em que o fundador da Foxconn, Terry Gou, se tornaria o próximo presidente de Taiwan nas eleições de janeiro.

Uma segunda fonte disse que a auditoria foi “inesperada” e relativamente “incomum”.

Uma mulher passa pelo logotipo da Foxconn do lado de fora do prédio da empresa em Taipei, Taiwan, em 9 de novembro de 2022. REUTERS/Ann Wang/Foto de arquivo Obtenha direitos de licença

O Global Times, conhecido pelo seu tom nacionalista, não forneceu detalhes sobre pesquisas fiscais ou de uso da terra que não foram anunciadas oficialmente por nenhum departamento do governo chinês.

A Foxconn disse em comunicado no domingo que a conformidade legal é um “princípio fundamental” de suas operações em todos os lugares e que “cooperará ativamente com os departamentos relevantes em trabalhos e atividades relacionadas”.

Na segunda-feira, a Foxconn disse que não tinha mais comentários.

O Gabinete de Assuntos de Taiwan da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O bilionário fundador da Foxconn, Gou, que não desempenha nenhum papel nas operações diárias da empresa e deixou o cargo de presidente da empresa em 2019, está concorrendo como candidato independente à presidência, apesar de ter caído nas pesquisas.

Ele acusou o Partido Democrático Progressista (DPP), no poder, de levar a ilha à beira da guerra com a China com as suas políticas hostis, e que só ele, com os seus extensos negócios e ligações pessoais na China e nos Estados Unidos, poderia manter a paz.

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Huang Shih-hsiu, porta-voz da campanha de Gou, encaminhou questões sobre a investigação da Foxconn para a empresa, dizendo que Gou foi encarregado de dirigir a empresa há quatro anos, não faz mais parte do conselho e agora é apenas um acionista.

O primeiro-ministro taiwanês, Chen Hsien-jen, ofereceu apoio governamental à Foxconn, enquanto o ministro da Economia, Wang Mei-hua, disse que seu ministério já estava em contato com a empresa.

Falando num comício de campanha no domingo, o vice-presidente taiwanês Lai Ching-te, candidato presidencial do DPP e líder nas pesquisas, disse que o relatório chinês sobre a investigação foi “inesperado” e “lamentável”.

“Portanto, espero que todo o nosso povo possa apoiar a Hon Hai e as empresas taiwanesas”, disse ele em comentários divulgados pelas estações de televisão taiwanesas.

As ações da Foxconn caíram até 3% na segunda-feira. O mercado mais amplo (.TWII) caiu cerca de 1%.

Reportagem de Yimou Lee e Ben Blanchard; Reportagem adicional da Redação de Xangai; Edição de Jacqueline Wong, Edwina Gibbs e Sonali Paul

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Yimou Lee, correspondente sênior da Reuters, cobre tudo, desde Taiwan até as relações críticas entre Taiwan e China, incluindo a agressão militar da China e o importante papel de Taiwan como potência global de semicondutores. Vencedora de três prémios SOPA, as suas reportagens sobre Hong Kong, China, Mianmar e Taiwan durante a última década incluíram a repressão de Mianmar aos muçulmanos Rohingya, os protestos de Hong Kong e a batalha de Taiwan contra as campanhas multifacetadas da China para anexar a ilha.

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