Fogo quente: Ariane 6 está pronta para tocar

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23/11/2023
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O novo foguetão Ariane 6 da ESA completou hoje um grande ensaio em grande escala em preparação para o seu primeiro voo, ligando o seu motor central durante sete minutos completos enquanto as tripulações no solo realizavam uma contagem decrescente completa de lançamento. Um lançamento ao espaço.

profundo

Para este ensaio, os propulsores não foram acionados, pelo que o Ariane 6 permaneceu firmemente na plataforma de lançamento do porto espacial europeu na Guiana Francesa, conforme planeado.

Ariane 6 antes do teste de fogo completo do palco central

O teste de disparo do motor recria como o estágio central do Ariane 6 dispararia durante um voo normal no espaço. Feito isso, o motor principal é desligado e o estágio central se separa do estágio superior, que assume o impulso e completa sua missão.

O teste, realizado com um protótipo na plataforma de lançamento do porto espacial europeu na Guiana Francesa, foi o mais longo teste full stack do módulo de propulsão de baixo líquido do Ariane 6 com motor Vulcan 2.1.

“As equipas do ArianeGroup, CNES e ESA já executaram todas as etapas do foguetão sem sair da Terra”, disse o Diretor Geral da ESA, Joseph Aschbacher.

“Este ensaio marcante surge após anos de concepção, planeamento, preparação, desenvolvimento e trabalho árduo de alguns dos melhores engenheiros espaciais da Europa. Estamos de volta ao caminho certo para garantir o acesso autónomo da Europa ao espaço. Parabéns a todos os envolvidos!”

Tiro Vulcano 2.1

O motor Vulcan 2.1 queimou quase 150 toneladas de propelente nos tanques do estágio central do Ariane 6 – oxigênio líquido e hidrogênio líquido, este último super-resfriado a temperaturas abaixo de -250°C. O Vulcan 2.1 é uma evolução do motor Vulcan 2 que fez do Ariane 5 o sistema de lançamento mais bem sucedido da Europa até à data. A atualização apresentou um design simplificado e mais barato, e novas tecnologias no bocal do motor e no sistema de ignição foram transferidas do motor para a estrutura da plataforma de lançamento, tornando a plataforma mais eficiente e econômica.

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Plumas do Ariane 6 durante teste integrado de fogo quente

Demorou mais de duas horas e exigiu mão de obra e operações delicadas para carregar o combustível no núcleo central do foguete. Assim como nos ensaios anteriores deste ano, as atividades de preenchimento foram feitas durante a longa contagem regressiva que incluiu outras provas de qualificação. Para garantir a confiabilidade e a estabilidade do lançador, os tanques do estágio superior também receberam combustível – o motor do estágio superior só entra em órbita uma vez após a separação do estágio principal e não foi acionado durante o teste de solo.

A plataforma de lançamento – operada pela agência espacial francesa CNES – utilizou o seu sistema de dilúvio de água para arrefecer o calor do motor.

O Diretor de Transporte Espacial da ESA, Toni Tolker-Nielsen, acrescentou o seu voto de confiança às equipas que trabalham para colocar o Ariane 6 em serviço em toda a Europa: “Obrigado a todos os nossos dedicados colegas que se dedicam e trabalham incansavelmente para ver este foguete voar. . “

O teste (apelidado de CTLO1) continuou por um breve período em setembro, quando os tanques do Ariane 6 foram abastecidos e seu motor Vulcan 2.1 foi ligado e desligado. Funções do sistema como ejeção de combustível na presença de múltiplas falhas simuladas.

O teste final de fogo quente do estágio superior está agendado para dezembro de 2023 no Centro de Testes de Lampoldshausen da Agência Aeroespacial TLR da Alemanha.

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