Fat Leonard pensou que seria libertado ao ser enganado pelos venezuelanos

Fat Leonard, um lendário vigarista e fugitivo da justiça americana, acaba sendo enganado.

Até segunda-feira, Leonard Glenn Francis pensava que estava prestes a obter a liberdade permanentemente após 15 meses tentando enganar as autoridades dos EUA, de acordo com o advogado de Francis e outras pessoas em contato com ele. Ele mandou uma mensagem para sua mãe de uma prisão de Caracas dizendo que as autoridades venezuelanas haviam prometido libertá-lo da custódia para receber tratamento médico e que ele ganharia plena liberdade até o final do ano.

Na verdade, foi uma manobra arquitetada por autoridades de segurança venezuelanas para que Francisco não se opusesse legalmente a ser transferido de volta para a custódia dos EUA como parte de uma troca de prisioneiros mais ampla que os dois países têm negociado secretamente ao longo dos últimos meses.

Na quarta-feira, Francisco, de 59 anos, foi colocado em um pequeno jato pelas autoridades venezuelanas e levado de Caracas para a pequena ilha caribenha de Canaoan – parte de São Vicente e Granadinas, no oeste. Índias. Lá, junto com 10 americanos mantidos em cativeiro na Venezuela, ele foi entregue às autoridades dos EUA em troca de um funcionário consular venezuelano que enfrentava acusações de lavagem de dinheiro na Flórida, segundo meios de comunicação em St.

As autoridades dos EUA levaram Francisco para Miami, onde ele foi preso em uma prisão federal na quinta-feira, disse uma porta-voz do Bureau of Prisons. Nos próximos dias, o empreiteiro de defesa malaio deverá ser transferido para San Diego, onde poderá finalmente ser condenado – nove anos depois de se ter declarado culpado de acusações federais de suborno e fraude – por ser o mentor do mais extenso caso de corrupção da história militar dos EUA.

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Quem é ‘Fat Leonard’, venezuelano fugitivo extraditado para os EUA?

A sua recaptura marcou o fim de uma odisseia de 15 meses em que ele enganou as autoridades federais fazendo-as pensar que estava doente, escapou da prisão domiciliária federal em San Diego e fugiu para o México, Cuba e, finalmente, para a Venezuela. Não o extraditará para os EUA.

Francisco disse a familiares e outros confidentes nos últimos dias que tem esperança de ser imediatamente libertado da custódia da Venezuela e de ter liberdade garantida após um longo esforço para obter asilo no país.

“Espero um resultado positivo antes do final do ano”, escreveu ele numa mensagem de texto para Sarah McDonald, jornalista e cineasta britânica, na segunda-feira. Ele compartilhou a troca de texto com o The Washington Post.

Questionado se iria sair da prisão, McDonald respondeu: “Vejo você em 12 dias 😊”.

Francisco enviou mensagens semelhantes à sua mãe em Kuala Lumpur na segunda-feira, de acordo com uma pessoa em contacto com a sua família na Malásia.

Marco Rodriguez-Acosta, advogado venezuelano que representa Francisco, disse que seu cliente mudou repentinamente de ideia nas últimas semanas sobre a estratégia legal para conquistar sua liberdade. O advogado disse que Francisco o aconselhou no mês passado a abandonar os esforços há muito planejados para apresentar uma petição legal para ser libertado da custódia venezuelana.

“Tenho certeza de que ele foi enganado”, disse Rodriguez-Acosta.

Ele disse que as autoridades venezuelanas não notificaram legalmente a ele ou a Francisco sobre a transferência pendente do fugitivo, nem lhe deram a oportunidade de contestar em tribunal. Rodriguez-Acosta classificou a decisão como “um duro golpe para aqueles que ainda acreditam na independência dos poderes”.

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Francis Glenn era o proprietário da Defense Marine Asia, uma empresa contratante de defesa com sede em Singapura que reabastece navios de guerra dos EUA durante escalas em portos na Ásia há quase um quarto de século. Em janeiro de 2015, ele se declarou culpado de acusações federais de fraude e suborno.

Mas, como parte do seu acordo judicial, ele concordou em cooperar com o Departamento de Justiça e fornecer provas incriminatórias contra centenas de oficiais da Marinha dos EUA que lhe deram refeições caras, prostitutas e outros presentes, e a sua sentença foi adiada por anos.

Francisco foi preso pelas autoridades venezuelanas em Caracas em setembro de 2022 por meio de um Aviso Vermelho da Interpol, 16 dias depois de ter quebrado seu monitor GPS de tornozelo durante a prisão domiciliar em San Diego e fugido para o México.

Mas as autoridades norte-americanas não conseguiram solicitar formalmente a sua extradição da Venezuela porque Washington não tem relações diplomáticas com o governo do presidente Nicolás Maduro. Como resultado, Francisco permaneceu no limbo jurídico – e sob custódia numa prisão de Caracas – enquanto o seu caso de asilo estava parado nos tribunais venezuelanos.

O presidente Biden concordou em conceder clemência ao aliado de Maduro, Alex Chapp, que aguarda julgamento por acusações federais de lavagem de dinheiro em Miami, em troca de 10 americanos detidos por Francisco e pelo governo de Maduro. Saab, de 51 anos, foi preso em Cabo Verde quando viajava para o Irão no ano passado e posteriormente extraditado para os Estados Unidos.

Os governos de Washington e Maduro não têm laços diplomáticos formais e a troca de prisioneiros ocorreu na quarta-feira na ilha caribenha de Canova, que fica na zona neutra. De acordo com o SearchlightUm site de notícias que cobre São Vicente e Granadinas.

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As autoridades norte-americanas entregaram Saab e mais tarde ele regressou para ser recebido como herói em Caracas e encontrou-se com Maduro no palácio presidencial. Alguns dos prisioneiros americanos libertados posteriormente foram transportados de Canovan para a base militar em San Antonio. Francis foi levado para Miami em um avião particular.

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