Evacuados de Maui preocupados com resgate em incêndio florestal

LAHAINA, Havaí, 15 de agosto (Reuters) – Uma semana depois que incêndios florestais devastaram a cidade turística de Lahaina, moradores chocados de Maui estão lutando para entregar suprimentos de emergência, enquanto muitos foram impedidos de inspecionar suas casas. .

Pelo menos 106 pessoas morreram no incêndio que se espalhou das pradarias fora da cidade para Lahaina na última terça-feira.

O tamanho do incêndio, que queimou uma área de 13 quilômetros quadrados da cidade por horas, combinado com os desafios logísticos de resgate, afetou muitos dos 13.000 residentes de Lahaina durante todo o ano. Também enfrenta a perspectiva de evaporar os preciosos dólares do turismo.

Kiet Ma, um motorista de táxi de 56 anos que perdeu sua casa, disse que achou a resposta local ao desastre desorganizada.

“A polícia, todo mundo, os socorristas, estão todos correndo, mas não há mão de obra suficiente, é o caos”, disse ele da casa de seus sogros nos arredores de Lahaina, onde está morando por tempo indeterminado.

Mesmo com as doações chegando e o Havaí e as autoridades federais prometendo vastos recursos para ajudar na recuperação, o técnico de futebol local Kanamu Balinbin assumiu a responsabilidade e montou um campo de socorro para pessoas que perderam suas casas e pertences. Encontre água e comida.

“Fiquei arrasado. Eu me considero um líder forte, mas isso simplesmente me quebrou”, disse Balinpin sobre suas emoções depois de testemunhar a destruição. “É isso que me faz continuar, ajudando as pessoas. Muitos de nós estamos nessa situação.”

Ele disse que parte da frustração local decorre de uma percepção de longa data de que Maui não está recebendo atenção suficiente do governo do estado, apesar da forte receita do turismo.

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Mary Kerstulovich, uma corretora de imóveis de Maui que procurava suprimentos e moradia para os evacuados, disse que uma semana após o desastre havia a sensação de que a ajuda do governo estava finalmente chegando.

“Ainda há muita confusão. As pessoas ainda precisam de suprimentos”, disse Gerstulowicz.

Gráficos da Reuters Gráficos da Reuters

Keith Dury, vice-administrador associado da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências para resposta e recuperação, reconheceu a profunda perda sentida pelos sobreviventes, mas disse que a FEMA tem suprimentos no Havaí e está trabalhando com autoridades estaduais e municipais para fornecer abrigos e esforços de socorro. .

“Depois de dias como este, há muitas frustrações e desafios. Mas sentimos que estamos em uma boa posição para coordenar com nossos parceiros e fornecer esse apoio”, disse Duri a repórteres.

O incêndio destruiu ou danificou mais de 2.200 edifícios, 86% dos quais eram residenciais, e causou danos estimados em US$ 5,5 bilhões, disseram autoridades.

Para aumentar a frustração local, alguns moradores foram autorizados a voltar a Lahaina para visitar suas propriedades. O governador do Havaí, Josh Green, anunciou na noite de terça-feira que residentes e funcionários de Lahaina terão permissão para circular na rodovia que leva à cidade. Um relaxamento anterior dos fechamentos de estradas foi logo interrompido quando curiosos bloquearam ruas usadas por equipes de resgate.

Enquanto isso, 20 cães de cadáveres lideraram equipes de busca na busca de cinzas quarteirão a quarteirão, cobrindo 27% da área do desastre na terça-feira, disse Green em um discurso televisionado.

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O gráfico de barras mostra a participação dos gastos dos visitantes no PIB de Moi e Havaí, que excede a dos Estados Unidos como um todo.

O presidente Joe Biden disse que quer visitar Maui em breve, o que Green disse que seria “nas próximas semanas” para evitar interromper os esforços de recuperação.

“Ele não quer interferir no incrivelmente difícil trabalho emocional e físico que ocorre em uma zona de desastre”, disse Green após falar com o presidente.

Apenas três dos mortos foram oficialmente identificados na segunda-feira, mas histórias sobre os mortos começaram a surgir de amigos e parentes.

No site de arrecadação de fundos GoFundMe, parentes de Kevin e Sane Tanaka disseram que a irmã de Sane, o sobrinho de 7 anos e os pais foram encontrados em um carro queimado perto de sua casa na manhã de quinta-feira.

“Palavras não podem expressar o quão devastador isso é para a família”, disse o post, observando que Tanakas não teve tempo para lamentar depois de acolher mais de uma dúzia de parentes deslocados.

Outro post descreveu como Joe Schilling – “Tio Joe” de sua família adotiva, os Blues – morreu enquanto ajudava cinco idosos a escapar de seu complexo.

“Ele foi chamado de ‘Funkle Joe’ por um motivo”, escreveu Akiva Blue. “Seja em viagens para caçar balas ou ficar acordado até tarde quando meus pais não estavam por perto, ele podia nos roubar sua famosa torrada açucarada e estava sempre pronto para tratar a mim e a meus irmãos com amor e bondade.”

Reportagem de Jorge Garcia, Sandra Stojanovic e Mike Blake em Maui; Reportagem adicional de Brendan O’Brien, Rich McKay, Andrew Hay, Brad Brooks, Sharon Bernstein, Dan Whitcomb e Niludpal Timsina; Por Joseph Ochs e Daniel Tratta; Edição por Lincoln Feist e Stephen Coates

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