EUA concedem US$ 162 milhões a fornecedor de chips para Critical Industries

A administração Biden anunciou na quinta-feira planos para conceder US$ 162 milhões em subsídios federais à Microchip Technology, uma empresa de semicondutores com sede no Arizona que fornece as indústrias automotiva, de defesa e outras.

O contrato é a segunda concessão anunciada no âmbito do novo programa, que ajudará a garantir um fornecimento estável para empresas norte-americanas que dependem de semicondutores. No mês passado, a administração Biden anunciou uma doação de 35 milhões de dólares à BAE Systems, uma empreiteira de defesa.

O investimento ajudará a Microchip a aumentar a produção de semicondutores utilizados em automóveis, aeronaves, eletrodomésticos, dispositivos médicos e produtos militares. A administração disse que espera que o prêmio crie mais de 700 empregos na construção e na indústria.

“O anúncio de hoje com a Microchip é um passo significativo em nossos esforços para melhorar a cadeia de fornecimento de semicondutores legados em tudo, desde carros a máquinas de lavar e mísseis”, disse a secretária de Comércio, Gina M. Raimondo disse em comunicado.

A Microchip planeja usar US$ 90 milhões para modernizar e expandir uma instalação em Colorado Springs e US$ 72 milhões para expandir uma instalação em Gresham, Oregon. A administração disse que o financiamento ajudará a Microchip a triplicar sua produção em dois locais e a reduzir a dependência da empresa de instalações no exterior. Ajude a desenvolver seus produtos.

Os chips da empresa não são de última geração, mas são componentes-chave de quase todos os programas militares e espaciais. A Microchip é um dos maiores fornecedores de semicondutores para a base industrial de defesa e faz parte do programa militar Trusted Foundry. Autoridades dos EUA disseram que desempenha um papel importante em indústrias vitais para a economia nacional.

Esse papel tornou-se mais evidente durante as pandemias, quando a escassez global de chips colocou os holofotes em fornecedores nacionais como a Microchip. À medida que as fábricas de chips no exterior fechavam para ajudar a conter o vírus, as montadoras e outras empresas lutavam para garantir o fornecimento. Como resultado, a procura por produtos de microchip aumentou.

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Esses défices ajudaram a motivar os legisladores a elaborar um projeto de lei de financiamento para impulsionar a produção nos EUA e reduzir a dependência de chips estrangeiros. A Lei de Chips e Ciência de 2022 forneceu US$ 53 bilhões ao setor empresarial para investir na indústria de semicondutores, incluindo US$ 39 bilhões em subsídios federais para incentivar as empresas de chips a estabelecerem instalações nos EUA.

Espera-se que a indústria comece a anunciar prêmios importantes nos próximos meses para as principais instalações de fabricação de chips pertencentes a empresas como a Intel e a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, conhecida como TSMC.

A Microchip anunciou anteriormente planos para aumentar a sua capacidade tanto no Oregon como no Colorado, mas o financiamento governamental será utilizado para expandir essas melhorias e trazer mais produção de volta aos Estados Unidos, disseram as autoridades. De acordo com os seus registos, a Microchip depende de instalações externas para fabricar uma proporção significativa dos seus produtos – cerca de 63% das suas vendas líquidas em 2023 – uma prática relativamente comum na indústria.

Embora o foco seja garantir que as instalações dos EUA possam produzir alguns dos chips mais avançados do mundo, há preocupações crescentes sobre os investimentos chineses em semicondutores menos avançados, também conhecidos como chips legados que alimentam carros, computadores, mísseis e máquinas de lavar louça.

As autoridades norte-americanas questionam se tais investimentos aumentarão a confiança dos EUA na China ou permitirão que as empresas chinesas prejudiquem os rivais. Departamento de Comércio disse A empresa planeja lançar uma pesquisa este mês para analisar como as empresas norte-americanas obtêm seus chips legados e reduzem os riscos de segurança associados à China.

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O acordo anunciado quinta-feira é um acordo preliminar não vinculativo. O departamento comercial realizará a devida diligência do projeto antes de chegar aos termos finais da adjudicação.

O departamento disse ter recebido mais de 570 manifestações de interesse e mais de 170 pré-candidaturas, candidaturas completas e projetos conceituais de empresas e organizações interessadas em financiamento.

Don Clarke Reportagem contribuída de São Francisco.

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