Espécies de orquídeas espelhadas estavam escondidas à vista de todos no Japão

(CNN) Às vezes, espécies de flores recém-descobertas se escondem – até mesmo em jardins, jardins e varandas onde os cientistas esperam encontrá-las.

Pesquisadores no Japão identificaram recentemente uma nova espécie de orquídea cujas flores rosa e brancas são tão delicadas e frágeis que parecem ser feitas de vidro.

A flor recém-descrito está perto de uma população de uma espécie de orquídea comum no Japão que se assemelha muito. Sua descoberta é um lembrete importante de que espécies desconhecidas geralmente vivem bem debaixo de nossos narizes, disseram cientistas na sexta-feira. Jornal de Pesquisa de Plantas.

“A incrível diversidade da família das orquídeas, Orchidaceae, é realmente surpreendente, e novas descobertas como essa reforçam a urgência de estudar e proteger essas joias botânicas”, disse Justin Kondrat, horticultor principal da Smithsonian Gardens Orchid Collection, à CN por e-mail. Kondrat não esteve envolvido na pesquisa.

As orquídeas deste gênero – spiranthes – são chamadas de ‘damas’ por sua aparência de cabelo ondulado.As Spiranthes têm uma haste central em torno da qual crescem uma série de pequenas flores em forma de sino que são brancas, rosa, roxas ou amarelas.

Cerca de 50 espécies de spiranthus são encontradas em regiões temperadas ou tropicais da Eurásia, Austrália e Américas, e as flores são conhecidas no Japão há centenas de anos, segundo o estudo.

As cores das flores frescas variam de “rosa-púrpura a branco”, disseram os pesquisadores.

Uma população de novas flores foi descoberta na Prefeitura de Tóquio, perto da Ilha Hachijo, levando ao nome da espécie Spiranthes hachijonensis. Antes desta descoberta, três espécies de orquídeas spirantes foram encontradas no Japão: S. Australis, S. sinensis e S. hongkongensis e S. australis foi pensado para crescer apenas no continente japonês.

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No entanto, durante um levantamento da paisagem japonesa há uma década, Kenji Tsutsuku, professor do Departamento de Biodiversidade, Ecologia e Etnologia da Universidade de Kobe, descobriu algo incomum: as flores de S. Considerado australis, mas com hastes lisas. (S. australis geralmente tem caules peludos.)

Populações sem pêlos de S. australis floresceram cerca de um mês antes do normal – outra indicação de que essas orquídeas desonestas não eram S. australis, disse Suetsugu à CNN por e-mail.

“Isso nos levou a investigar mais”, disse Tsutsuku.

De 2012 a 2022, ele e seus colegas procuraram orquídeas sem pelos e estudaram as características físicas, genética e mecanismos reprodutivos das plantas. Como as espécies de Spiranthes geralmente se sobrepõem geograficamente, “uma compreensão detalhada da distribuição e ecologia de espécies relacionadas é importante para distinguir as características únicas de uma nova espécie”, disse ele.

As cores das flores de S. hachijohnsis variam “do rosa arroxeado ao branco”, disseram os pesquisadores, e as pétalas têm de 0,1 a 0,2 polegadas (3 a 4 milímetros) de comprimento.

S. hachijoensis tinha flores menores com bases mais largas e pétalas centrais retas do que outras espécies de Spiranthes; Também carece de estrutura para autopolinização. Morfologicamente, estava intimamente relacionado com S. hongkongensis e S. nivea, mas pequenas diferenças físicas e análises genéticas confirmaram que era distinto. Além da população de Tóquio, os autores do estudo encontraram S. hachizonsis em outras partes do distrito de Kanto e nas províncias de Kyushu, Shikoku e Chubu.

“Ficamos encantados em identificar um novo tipo de spiranthas”, disse Tsutsuku. “A Spiranthes é a orquídea mais conhecida no Japão e é admirada há séculos”, disse ele, observando que a flor é mencionada na coleção de poesia mais antiga do Japão, datada de 759.

Tem flores menores com bases mais largas e pétalas centrais retas do que outras espécies de Spiranthes.

A identificação de novas espécies de plantas no Japão é um evento incomum, pois a flora do país foi amplamente documentada e estudada. Esta descoberta vai estimular o interesse pela flor, que S. Muito mais raro que o australis, acrescentou.

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“Esta descoberta de novas espécies escondidas em lugares comuns ressalta a necessidade de estudo contínuo, mesmo em ambientes aparentemente banais!” Suetsugu disse por e-mail. “Também destaca a necessidade contínua de pesquisa taxonômica e genética para estimar com precisão a diversidade de espécies”.

A beleza frágil do recém-inventado “vestido feminino” é uma marca registrada do jasmim – mas também a vulnerabilidade. são sobre 28.000 espécies de orquídeas conhecidas No mundo todo. No entanto, a perda de habitat colocou muitas espécies em risco, e a popularidade das flores não as salvará se não forem protegidas.

“As orquídeas têm relacionamentos intimamente entrelaçados em muitos ecossistemas e em muitos aspectos diferentes da ciência e da cultura”, disse Kondrat. “As pessoas ficam fascinadas por suas muitas formas e cores. É essa resposta emocional que inspira e motiva as pessoas a agirem para protegê-las.”

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