Equipes começam a limpar a cena do colapso da rodovia I-95 na Filadélfia

FILADÉLFIA, 12 Jun (Reuters) – Uma escavadeira removeu enormes pedaços de concreto do local de um viaduto desabado na Interestadual 95 na Filadélfia nesta segunda-feira, frustrando os motoristas e forçando-os a buscar rotas alternativas ao longo de uma das rodovias mais movimentadas da Costa Leste dos Estados Unidos .

Uma seção da I-95 foi fechada em ambas as direções no domingo depois que um caminhão que transportava gasolina pegou fogo, causando o colapso de uma ponte de concreto. As autoridades não informaram como o combustível pegou fogo.

As autoridades não confirmaram nenhum ferimento ou morte, embora a mídia local tenha relatado na segunda-feira que restos humanos foram encontrados no local.

O motorista do caminhão, identificado como Nathaniel Moody, não foi encontrado, informou a WPVI TV, afiliada local da ABC.

O legista local e o gabinete do prefeito não estavam imediatamente disponíveis para confirmar a descoberta de restos humanos ou o nome do motorista do caminhão.

Durante o trajeto matinal, os repórteres de trânsito locais relataram tráfego intenso perto da rampa e em rotas alternativas, mas poucos motoristas pareciam dar atenção aos avisos para usar o transporte público ou ficar em casa.

“As coisas estão piorando com o tempo”, disse o correspondente de tráfego da rádio KYW News, Justin Traffic, às 8h EST (1200 GMT).

Ele observou que as segundas-feiras são normalmente um dia de baixo tráfego. “Amanhã será o verdadeiro teste, de fato.”

Trabalhadores e investigadores passaram a manhã e a tarde examinando os danos no local enquanto uma escavadeira movia enormes pedaços de concreto através dos escombros onde antes ficava parte da rodovia.

As autoridades disseram que levará vários meses para reconstruir o segmento da I-95. É a principal rodovia norte-sul na costa leste de Miami até a fronteira canadense no Maine.

O secretário de Transportes dos EUA, Pete Buttigieg, disse que o governo federal está trabalhando com o estado da Pensilvânia para consertar a rodovia.

“Será uma grande perturbação naquela região”, disse Buttigieg. Ele não especificou um cronograma preciso para a correção, mas disse “definitivamente não dias. Não estamos falando de algumas semanas”.

O governador da Pensilvânia, Josh Shapiro, emitiu uma declaração de desastre na segunda-feira, liberando fundos federais para reconstruir um trecho de rodovia usado por 160.000 veículos diariamente.

Ele pediu aos moradores que busquem alternativas, peguem trens ou trabalhem em casa, se possível.

As empresas de entrega UPS e FedEx disseram na segunda-feira que estavam monitorando de perto a situação e fazendo ajustes.

O US National Transportation Safety Board (NTSB) disse que enviou uma equipe para investigar.

Buttigieg disse que o departamento planeja usar fundos de emergência para a reconstrução, mas não especificou o valor. Ele também disse que o chefe da Federal Highway Administration, Shaylan Butt, estava na Filadélfia.

A parte fechada da I-95 é uma rota importante para entrega de mercadorias, disse ele. “Não é apenas sobre as jornadas – é também a cadeia de suprimentos.”

Andy Herman, ex-presidente da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, disse que as pontes não foram projetadas para suportar o calor de um incêndio em um caminhão-tanque, que pode exceder 2.000 Fahrenheit (1.090 Celsius), e tais incidentes não são incomuns.

Herman disse que o colapso de domingo provocará um debate sobre a mudança dos requisitos de projeto de pontes, mas é difícil ver como os EUA podem melhorar os muitos viadutos do país.

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“Isso significa que eles estão procurando manter a segurança básica das pontes enquanto elas se deterioram”, disse ele.

Reportagem de Jared Renshaw na Filadélfia, David Shepherdson em Washington, Brad Brooks em Lubbock, Texas, e Andrea Shalal em Washington; Montagem: Jonathan Otis, Lisa Schumacher e Mark Heinrich

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