'Destruição total': 1 bombeiro morto e 11 feridos na explosão de uma casa no condado de Loudoun

Um bombeiro morreu, outros nove ficaram feridos e dois civis estão hospitalizados após uma explosão em uma casa em Sterling, Virgínia, na noite de sexta-feira.


O chefe assistente do Corpo de Bombeiros do condado de Loudoun, James Williams, fala aos repórteres em Sterling, Virgínia, em 16 de fevereiro de 2024. (Cortesia, 7News)

Um bombeiro morreu, outros nove ficaram feridos e dois civis estão hospitalizados após uma explosão em uma casa em Sterling, Virgínia, na noite de sexta-feira. Seus ferimentos variam de limitados a graves.

Autoridades do condado de Loudoun confirmaram a explosão, que assustou os moradores e gerou ligações para a WTOP.

O chefe assistente do Corpo de Bombeiros do condado de Loudoun, James Williams, falou aos repórteres sobre o incidente durante uma entrevista coletiva pouco antes das 23h.

Os bombeiros responderam ao local por volta das 19h30 após um relato de incêndio no bloco 300 da Silver Ridge Drive, disse ele.

“Na chegada, os bombeiros estavam lá dentro e a casa explodiu”, disse Williams.

Quanto à casa: “Destruição total. Há um depósito de lixo dentro da rua e nas casas vizinhas”, disse aos jornalistas.

Bombeiros no local de uma possível explosão em uma casa no condado de Loudoun.

As autoridades não identificaram o bombeiro que morreu no incêndio durante uma conferência de imprensa, mas disseram que o incidente afetou profundamente a comunidade em geral, incluindo colegas em jurisdições próximas.

“É um enorme impacto físico e emocional para todos os associados ao corpo de bombeiros. Obviamente, as pessoas que estão presas, as equipes de resgate que tentam tirá-las, o comandante do incidente”, disse Williams.

Autoridades disseram que o fogo continuará a arder na noite de sexta-feira, enquanto a investigação de incêndio do departamento encontra neve durante a noite.

“Será um cenário prolongado complicado pelo clima”, disse Williams no final da conferência.

Imagens de parceiros de notícias da WTOP em 7News e Chopper7 mostraram bombeiros e socorristas vasculhando os destroços de uma casa em Silver Ridge Drive, em Sterling.

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Por volta das 21h, os usuários das redes sociais estavam lutando para descobrir o que havia acontecido, com uma pessoa em Stirling dizendo: “Um grande boom abalou a casa inteira. Eles correram escada acima com lanternas e os vizinhos fizeram o mesmo. Aparentemente, uma casa explodiu numa rua próxima.

De acordo com Companhia de Bombeiros Voluntários de SterlingUma ligação chegou às 7h38 sobre um vazamento de gás na Silver Ridge Drive.

John Padgett, um vizinho que mora perto da explosão, disse aos repórteres que sentiu cheiro de gás enquanto passeava com seu cachorro na noite de sexta-feira. A explosão abalou toda a casa.

“Foi uma grande explosão”, disse Padgett, “parecia um inferno”, e o isolamento caiu como cinzas. “Foi assustador. Parecia algo saído de uma zona de guerra.

Às 20h25, recebeu outra ligação informando que o prédio estava em chamas e uma ambulância atendeu ao mesmo tempo.

“Uma grande explosão foi ouvida na área de Cascades/Sterling às 20h25”, escreveu um ouvinte à WTOP. “Isso abalou tanto as casas de todos que todas tremeram, e todos pensamos que uma árvore havia atingido nossas casas individualmente.”

Ouvintes da WTOP em lugares distantes como o condado de Montgomery, em Maryland, relataram um grande estrondo ao mesmo tempo em que uma casa no condado de Loudoun pegou fogo.

“Casas sacudidas a 24 quilômetros de Germantown/Gaithersburg/Rockville”, escreve outro ouvinte.

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