Destaques do Skywatch de outubro: Eclipse ‘Ring of Fire’ e Hunter’s Moon

O céu de outubro está cheio de mitos e lendas, de planetas brilhantes e de outras delícias cósmicas. As noites frescas oferecem céu limpo e temperaturas amenas para os observadores de estrelas. Os destaques incluem o eclipse solar “Anel de Fogo” em 14 de outubro e a Lua do Caçador duas semanas depois.

Um eclipse solar ‘anel de fogo’

Em 14 de outubro, a Lua passará na frente do Sol, obscurecendo a maior parte dele, mas deixando um anel, ou anel, brilhante de luz solar não filtrada. Isso é chamado de eclipse solar de “anel” ou “anel de fogo”.

Os observadores ao longo de um caminho que se estende do Oregon, passando pela região de Four Corners até a costa sul do Texas, verão a Lua eclipsar gradualmente o Sol até que o disco lunar escuro seja cercado por um anel de fogo.

Embora apenas aqueles na linha central do eclipse vejam o anel de fogo, todos os residentes dos 48 estados mais baixos poderão ver pelo menos um eclipse solar parcial. Se você estiver mais próximo da linha central, o disco do Sol será obscurecido pela Lua.

Em Washington, o eclipse parcial começa ao meio-dia do dia 14, com o eclipse máximo ocorrendo às 13h19 Leste. Neste momento, cerca de 30 por cento do disco do Sol está obscurecido pela Lua. O eclipse termina às 14h39.

Como o Sol não fica completamente bloqueado durante este eclipse, deve-se usar proteção especial para os olhos para evitar danos permanentes durante a visualização.

Se você quiser ter uma visão completa de um eclipse solar total, onde a lua cobre completamente o sol e revela sua luz sutil A atmosfera ou coroa do Sol, você tem que esperar até a primavera. Em 8 de abril de 2024, o próximo “Grande Eclipse Americano” cruzará o centro e nordeste dos Estados Unidos.

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Cavalgue com a lua do caçador

A Lua começa o mês nascendo no final da noite perto de Júpiter. Na primeira semana de outubro, o nosso satélite natural passa pelas estrelas mais brilhantes da constelação de inverno antes de passar para as estrelas emergentes do céu da primavera.

A lua não está no céu no meio do mês, quando ocorre o eclipse solar. Mas ele volta à sua fase completa no dia 28 às 16h24 horário do leste dos EUA. Os madrugadores do dia 5 encontrarão a Lua perto da estrela brilhante Pólux, enquanto a Lua fará uma visita deslumbrante a Vênus no céu antes do amanhecer do dia 10. A Lua visita Saturno na noite do dia 23 e reencontra Júpiter no dia 28.

A Lua Cheia de 28 de outubro é amplamente conhecida como Lua do Caçador e compartilha a mesma geometria orbital que produziu a Lua da Colheita do mês passado. Novamente, o ângulo raso da órbita da Lua em relação ao horizonte oriental faz com que sucessivos nasceres da Lua ocorram simultaneamente. Como os campos já foram colhidos, há pouca proteção para pássaros e animais, e os caçadores aproveitam a luz da lua nascente para continuarem suas presas.

O céu de outono traz à vista uma interessante constelação de constelações, todos personagens de uma das grandes lendas da mitologia grega antiga. Você pode ver essas constelações no céu do nordeste por volta das 22h de meados de outubro.

Comece sua busca encontrando um pequeno grupo de estrelas que lembram a letra W. Estas estrelas representam Cassiopeia, a mítica rainha da Etiópia. Muitas vezes ela se olhava no espelho e se gabava de que sua beleza superava a das ninfas do mar, as filhas divinas de Netuno. Naturalmente, isso irritou algumas penas com o orgulho de um homem, daí Netuno Ele exigiu a devida compensação na forma de sacrifício. Porém, a vítima seria Andrômeda, filha de Cassiopeia, que foi acorrentada a uma rocha para ser engolida pelo monstro marinho Cetus.

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Tudo estava perdido até que o herói Perseu chegou em seu corcel voador Pégaso. Perseu havia enviado Medusa, uma górgona monstruosa que tinha cobras nos cabelos e podia transformar as pessoas em pedra com o olhar. Perseu viu o reflexo da Medusa em sua armadura polida e a decapitou. Ao descobrir Andrômeda presa, Perseu apontou a cabeça decepada de Medusa para Cetus, que imediatamente se transformou em uma rocha gigante. Andrômeda e Perseu levam Pégaso a um final feliz, e Cassiopeia aprende uma valiosa lição de humildade.

As estrelas de Cassiopeia estão acima de um asterismo em forma de osso da sorte que representa Perseu. Se você observar atentamente durante algumas noites, notará que a segunda estrela mais brilhante de Perseu parece fraca a cada 2,86 dias. Chamado de Algol, representa o mau-olhado da Medusa, que ainda pisca para nós há milhares de anos.

No alto, no sudeste, você verá uma grande constelação quadrada representando Pégaso, e entre Pégaso e Perseu você verá duas “correntes” emanando da estrela no canto superior esquerdo do quadrado. Estas foram as correntes que ligaram Andrômeda ao seu destino próximo.

Quanto a Cetus, ele ocupa a região menos estrelada do horizonte sudeste, mas tem uma contraparte na Terra. Sua rocha é a famosa Rocha de Gibraltar.

Saturno e Júpiter iluminam a noite enquanto Vênus cumprimenta os madrugadores

Saturno, que aparece no céu sudeste após o crepúsculo, é facilmente visível durante todo o mês. O planeta anelado ocupa uma região de estrelas muito ténues, e a sua luz amarela destaca-se entre as galáxias mais ténues. Saturno é o alvo favorito de qualquer pessoa com um telescópio, e observá-lo inevitavelmente leva ao pessimismo. Os anéis são reais, embora efêmeros em escala cósmica. Dentro de alguns milhões de anos, eles não existirão mais.

Júpiter nasce gradualmente a cada noite e, no meio do mês, domina o céu noturno oriental. Pode ser um planeta muito gratificante para os proprietários de pequenos telescópios, pois as suas quatro luas brilhantes mudam de posição de noite para noite. O disco do planeta é suficientemente grande para mostrar as suas faixas escuras de nuvens equatoriais e, ocasionalmente, pode-se ver a Grande Mancha Vermelha, uma tempestade do tamanho da Terra na atmosfera de Júpiter que já dura cerca de 300 anos.

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O desfile planetário termina ao amanhecer, quando Vénus deslumbra os madrugadores com a sua intensa luz branca. Ele enfeitará o céu da manhã até o início do próximo ano.

Outubro termina com os tradicionais dias de “quarto cruzado” – marcando o ponto médio dos solstícios e equinócios – quando os espíritos vagam pela noite e imploram pela paz. As noites só são longas até o solstício de dezembro. Fevereiro. No dia 2, espere o retorno de dias mais longos quando o calendário passar para o Dia da Marmota, o próximo quarto de dia.

Reuniões de observação do céu na área de DC

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