Derrick White se destaca com o Celtics cortado pelo Hawks no jogo 2

BOSTON – Com o Celtics liderando por um dígito no início do quarto período do jogo 2 na noite de terça-feira, Derrick White não esperou que um companheiro de equipe se abrisse. Jayson Tatum tentou se livrar de De’Andre Hunter no topo da chave, mas White não procurou ajuda.

Um interruptor Hox deixou algum espaço para ele. Não muito, mas o suficiente. Vários pés atrás do arco de 3 pontos, as brancas se endireitaram para deixá-lo voar. Ele disparou um chute de 29 pés faltando 10 segundos para o final do cronômetro, tempo mais do que suficiente para encontrar outra opção, se quisesse. Apenas um jogador confiante teria lançado aquele chute naquele momento, e os Hawks ameaçaram pelo menos abalar o consolo do Celtics.

O chute de White rasgou a rede. Seu desempenho de 26 pontos, sete rebotes e três bloqueios impulsionou Boston a uma vitória por 119-106 e uma vantagem de 2-0 na série. Essa jogada, sua atitude nesta série e ao longo desta temporada refletiram tudo o que seus companheiros queriam dele desde que o Celtics o adquiriu no prazo de negociação em fevereiro de 2022.

Crença em si mesmo. Audácia para capturar momentos-chave. A audácia de fazer o que os companheiros de White achavam que ele era capaz de fazer o tempo todo. Um azarão por natureza, White tem o instinto de se misturar depois de ser jogado em um turbilhão de título na última temporada. Outros Celtics o encorajaram a se destacar.

“Derrick não é um cara de confronto, ele se senta, não tenta fazer muito, não quer fazer muito, não quer estar lá fora”, disse Marcus Smart tarde. temporada normal. “Então dissemos: ‘Ei, cara, você é um dos melhores jogadores desta liga, cara. Você jogou para um grande treinador. Você sabe como jogar. Você tem que jogar o jogo. ‘

Branco agora joga o jogo. Em dois jogos da primeira rodada do Boston contra o Atlanta, ele teve uma média de 25 pontos, 6 rebotes, 4,5 assistências e 2,5 bloqueios por jogo, com 18 de 29 arremessos de campo, incluindo 6 de 12 em tentativas de 3 pontos. . . Ele ajudou a segurar a estrela do Hawks, Trae Young, em dois jogos abaixo da média em uma extremidade da quadra, enquanto mostrava o aumento da confiança que os Celtics almejam na outra. Jayson Tatum credita o desenvolvimento de White como uma das principais razões pelas quais esse time de Boston se sente “tão diferente” em comparação com a temporada passada. Um homem sábio sempre acreditou que a mudança viria.

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“Ele teve esse tempo para perceber e descobrir: ‘OK, é isso que posso fazer quando preciso’ (era como), ‘OK, estou bem agora'”, disse Smart. “Portanto, é apenas uma questão de tempo para ele pegar esse ritmo e aguentar. Estamos todos vendo isso agora.

White contribuiu de todas as formas desde que ingressou no Celtics. Ele contribuiu de todas as maneiras importantes no início da série. Depois que o Hawks empatou por 96-88 no início do quarto período, ele marcou os próximos sete pontos do Boston para aumentar a vantagem para 13. White cometeu uma virada na próxima posse de bola do Celtics, mas encontrou Tatum para a cesta de 3 pontos que se seguiu. , Onyeka venceu Okongwu para uma bandeja de transição e marcou uma falta de chute em um ataque agressivo. Só no quarto período, White fez 14 pontos, cinco rebotes e duas assistências. Depois de acertar 11 de 16 arremessos de campo no jogo 2, ele abriu os playoffs em duas de suas três partidas de alta pontuação na pós-temporada.

White até ouviu gritos de “MVP” dos fiéis de Boston enquanto estava na linha de lance livre no final do quarto período. Os torcedores do Celtics costumam reservar chamadas como essa para Tatum.

“S-, fiquei feliz por ele”, disse Tatum. “Ele está jogando duro nos últimos dois jogos. Obviamente, uma grande, grande razão pela qual vencemos esses dois jogos. E ele precisa continuar jogando nesse nível. Ele pode.”

O Celtics sabe que White pode jogar neste nível porque ele fez isso durante a maior parte da temporada. Ele nem sempre marcou tantos pontos, mas sempre foi um dos melhores jogadores de Boston. No último reconhecimento do quanto White significa para seu time, Joe Mazzulla começou os playoffs com o armador como titular no lugar do pivô Robert Williams. Enquanto Williams é capaz de assumir o papel de titular, o Celtics foi pequeno com White, como fez no final da temporada regular. Pode ter sido uma decisão específica de confronto para esta série Hawks, mas ainda falou muito sobre o impacto de White. Os Celtics têm muita fé nele.

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Eles confiam nele em ambos os lados da quadra. Em dois jogos desta série, White fez tanto quanto qualquer um para limitar o impacto de Young. Ele protegeu Young completamente na posse final dos Hawks no primeiro quarto. Na esperança de manter o placar do Celtics equilibrado, White realmente se permitiu fazer melhor do que isso.

Imperturbável por qualquer um dos movimentos de Young, White calmamente moveu os pés, levantou a mão esquerda e rejeitou o chute de Young. A bola quicou diretamente para Malcolm Brockton, que a pegou e dirigiu para o meio da quadra e deu um chute longo no vidro. Dado o início lento de Boston, essa sequência deve ter parecido uma piada para os Hawks. Branco não atingiu o balde. No entanto, como costuma acontecer, ele estava no meio de algo bom para o Celtics.

White teve uma tendência semelhante na última temporada, mas seu ataque veio e foi ao longo do playoff. Seu tiro de fora parece estar em um lugar muito diferente agora. E assim é sua mentalidade geral.

“A maneira como ele toma a iniciativa em ambas as extremidades da quadra”, disse Smart.

“Quando D. White está se afirmando, sendo agressivo e não passivo, somos uma equipe muito dinâmica”, explicou Tatum. “Às vezes, falamos sobre ele ser muito passivo e ele tem sido muito bom como cara. Mas nesses últimos jogos, ser agressivo, fazer a jogada certa, atacar o aro, não ter que esperar nos tornou melhores como equipe .

Durante o tempo limite, White disse que às vezes ouve Jaylen Brown encorajando-o a ser agressivo. Outros jogadores do Boston enviaram mensagens semelhantes em vários momentos. Os bate-papos são projetados para levar White a ser ele mesmo. Para que ele saiba que não há problema em ligar para o seu próprio número. Ele deve ser preenchido com a confiança daqueles ao seu redor.

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É assim que o Celtics queria que as brancas jogassem.

“Acho que ele está mais confiante, mais confortável, com mais identidade”, disse Mazzulla. “Sempre que você entra em um time tarde (na temporada), especialmente um que está junto há muito tempo com grandes expectativas, você está tentando descobrir como pode causar impacto e você pode. Então, acho que coisas assim vão vem com o tempo, e agora ele tem uma identidade clara. Eu acho. Ele pode atacar para nós, ele pode jogar fora da bola, e ele está muito acostumado com nossos esquemas defensivos, nossa transição e como combinamos e quais coberturas nós baseamos nesses confrontos. Ele tem um impacto fora da bola, fora da bola, às vezes na borda. Então ele tem, acho que há um sinal claro.

(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)

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