Conheça Howdy Doody, um pit bull de Nebraska que adora andar no carro de seu dono

Na manhã de quarta-feira, o capitão Chad Reiman estava sentado em seu escritório em Norfolk, Nebraska, ouvindo o tráfego de rádio, e isso imediatamente despertou seu interesse. Houve relato de um carro passando pelo centro da cidade Com uma vaca dentro dela.

Riemann “tive que ver com meus próprios olhos porque parecia muito incomum”, disse ele ao The Washington Post. Ele dirigiu até o local, onde encontrou uma espingarda preta e branca totalmente adulta no sedã Ford Crown Victoria modificado de seu proprietário.

“Foi uma grande surpresa”, disse Reiman, do Departamento de Polícia de Norfolk. “O que todos esperávamos era um animal tão pequeno quanto um bezerro que caberia em um veículo, e não o animal grande que realmente encontramos lá”.

Esse animal é Howdy Doody, um novilho misto Watusi-Longhorn de 2.200 libras e 9 anos de idade que se parece mais com um cachorro do que com um feroz touro de briga. Seu dono, Lee Meyer, disse que Howdy Doody gosta de andar na coleira, receber guloseimas e, sim, sentir o vento soprar em seu rosto enquanto cavalgam. Howdy Doody também conhece alguns comandos como “back up” e “venha aqui”.

Meyers mora em Neligh, Nebraska. Dentro , Howdy Doody se tornou uma celebridade local por meio de suas aparições em desfiles – durante os quais ele frequentemente se sentava ao lado do prefeito em um Crown Victoria modificado. Mas em Norfolk, uma cidade de 24 mil habitantes, as autoridades consideraram a viagem da dupla um risco à segurança. Depois que o prefeito foi parado pela polícia, ele recebeu uma advertência por obstrução visual e carga insegura. Ele também foi convidado a levar Howdy Doody para casa.

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“Quer dizer, não há muitas opções”, disse Reimann. “O que você espera que eu ou alguém faça com um animal que pesa mais de 1.500 libras no meio de uma cidade? Não é como se eu fosse levá-lo para o canil. Só havia uma maneira, e essa era deixe o cavalheiro voltar para sua casa.

Como uma enorme diversão acabou dentro de uma peruca de coroa? Foi o resultado do que Meyer descreveu como um “momento aha” há sete anos, quando ela se perguntava como poderia dirigir com seu amado animal de estimação.

“Minha neta achou que era uma má ideia e que nunca funcionaria”, disse Meyer ao The Post. “Então eu disse: ‘Bem, o vovô pode fazer qualquer coisa, mas pode demorar um pouco.’ Eu queria provar que ela estava errada.

O maquinista aposentado de 63 anos passou dois meses consertando seu carro, uma velha viatura policial. Ele reforçou a plataforma, suspensão e quadro. Ele colocou um portão lateral e uma barreira de acrílico. Depois vieram os retoques finais: buzinas em miniatura adornando o capô do carro e uma placa onde se lê “MENINO E CÃO”.

Desde então, Howdy Doody – que Meyer comprou de um criador em Ohio aos 6 meses de idade – tem andado de espingarda em lugares ao redor de Nelik. Em viagens longas, o volante anda em um trailer, mas Howdy Doody “gosta mais do carro”, disse Meyer.

“Howdy Doody é provavelmente o novilho mais mimado de todo o nordeste de Nebraska”, disse a esposa do prefeito, Rhonda.

Meyer garante que o tempo esteja perfeito antes de cada viagem, ele disse: “Não pode estar quente e não pode estar quando está muito frio no inverno. Como eu disse, ele é mimado. Às vezes, Meyer para no posto de gasolina para comprar sorvete Howdy Doody – embora as guloseimas geralmente sejam cubos de gado ou pellets de alfafa comprimidos.

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Meyer começou a cuidar de Howdy Doody, junto com outro longhorn chamado Mabel e seis bisões, depois que ele se aposentou e seus filhos cresceram. “Todo mundo tem que fazer alguma coisa, certo?” Mayer disse. “Eu tinha um pouco de terra e algum tempo, e foi isso que decidi fazer.”

Embora Howdy Doody já fosse conhecido localmente após suas apresentações em desfiles, sua popularidade atingiu novos patamares depois que um vídeo dele cavalgando em Norfolk se tornou viral. Clipes feitos pelo canal de notícias Nebraska são os de maior bilheteria 11 milhões de visualizações Na plataforma X, anteriormente conhecida como Twitter.

Embora Norfolk ainda tenha problemas e não possa trazer Howdy Doody de volta para lá, Meyer disse que a parada de trânsito não o impedirá de dirigir seu amado novilho.

“Vamos à Oktoberfest de Norfolk – é por isso que estamos fazendo um teste lá”, disse o prefeito. “Não acho que voltaremos. Mas… será preciso muito para deter um homem e sua liderança.

E quanto à neta, ela tentou impressionar descobrindo como dirigir o Howdy Doody: “Ela achou engraçada a parada policial, mas eu não admiti que tive sucesso. Ele diz que não sou uma estrela de cinema, sou apenas um motorista.

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