Como a família e os amigos de Xander Schauffele reagiram à vitória no campeonato PGA

LOUISVILLE, Ky. – Maya Schaffel se desculpou uma vez, depois duas vezes.

“Sinto muito”, disse ela. “Estou desmaiando.”

Suas emoções transbordaram depois de ver seu marido Sander Schaffel conquistar seu primeiro grande campeonato de golfe profissional em 29 tentativas, acertando um birdie putt de 6 pés no buraco 18 para uma vitória de 21 abaixo do par e uma tacada no 106º PGA. Campeonato.

Enquanto ela estava do lado de fora da tenda de pontuação do Valhalla Golf Club, seus olhos estavam protegidos por óculos escuros. No entanto, é óbvio que se formaram lágrimas. O tremor em sua voz foi um presente.

“Isso significa tudo”, disse ela. “Todo o trabalho duro que ele fez mostra que se você trabalhar, verá resultados. Ele merece isso mais do que tudo. Por que digo isso? Vi a dedicação, o trabalho que ele faz, o horas. Mesmo nas semanas de folga, nunca há uma semana de folga; eles treinam constantemente.

A vitória veio exatamente uma semana depois de Schauffele perder a vantagem de cinco tacadas no Campeonato Wells Fargo. Ele chegou à rodada final com uma parte da liderança pela sexta vez em sua carreira, e alguns questionaram abertamente o que foi necessário para ele terminar. Ele já era conhecido como o melhor jogador do mundo por nunca vencer um torneio importante, e essas vozes ficaram mais altas esta semana ao inspirarem o descontraído, mas supercompetitivo, Schaffel.

Mesmo que essas palavras exatas não tenham sido ditas, Maya podia sentir isso.

“Tenho certeza de que aquele peso no ombro dele desapareceu, oh, meu Deus”, ela fez uma pausa antes de continuar. “Estou muito emocionado. Acho que o que isso significa para ele é o que ele precisa fazer para jogar golfe neste nível. Ele está fazendo o que ama.”

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Ela parou novamente.

“Desculpe, estou desmaiando agora.”


Xander Schauffele comemora com o caddie de longa data Austin Kaiser após vencer o Campeonato PGA. (Michael Reeves/Imagens Getty)

Ela estava ao lado de outros membros da família Shafill e do círculo íntimo, e se havia algo que estava acima de tudo, era a jornada de Shafill e não apenas a dele. Pertence a todos ao seu redor, incluindo Maya, sua rocha; Stefan Schauffele, seu pai; Austin Kaiser, seu caddie e amigo próximo; Chris Comeau e Derek Ueda, seus treinadores; Ross Chouler, seu agente; Nico Schaffel, seu irmão mais velho e cozinheiro de estrada; e Rona Semonian e Marnus Marais, seus fisioterapeutas e treinadores.

“Acredito piamente em ter a base certa, as pessoas certas ao seu redor, uma boa equipe ao seu redor”, disse Schauffele. “Acredito que se você trabalhar duro e se permitir fazer o que acha que pode, o trabalho duro valerá a pena.”

Outros podem ter duvidado dele, mas aqueles ao seu redor nunca. Apesar da decepção da semana anterior, Schaffel apertou a mão de Kaiser no green 18 em Quail Hollow e disse: “Vamos conseguir. Em breve, querido.”

Não apenas em palavras, mas o relacionamento deles tinha significado.

“Eu disse: ‘Eu te amo, cara’”, lembrou Kaiser, com o suor ainda se formando em seu rosto enquanto ele estava do lado de fora da tenda, a bolsa de golfe de Schoeffel pendurada no ombro. Já passamos por muita coisa. Estou orgulhoso dele.

Schauffele sempre teve respeito pelo jogo, mas esta semana sempre pareceu uma entrada do tipo “sim, mas”. Por exemplo:

• Teve 12 resultados entre os 10 primeiros em 28 jogos importantes antes desta semana. Sim, mas não há vitórias.

• Tem sete resultados entre os 10 primeiros em 13 eventos do PGA Tour nesta temporada. Sim, mas não há vitórias.

• Disputou oito campeonatos PGA. Sim, mas ele não ficou entre os cinco primeiros.

No entanto, questões sobre a sua coragem foram respondidas no back nine de domingo, quando, depois de enviar a sua tacada inicial para o bunker direito no dia 5 e 10, ele optou por usar uma madeira de fairway. Atinge 284 jardas e areia. Naquele momento ele sofreu um derrame e poderia ter jogado pelo seguro, mas não.

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A bola caiu no áspero e o impediu de girar em sua tacada subsequente, que rolou pela borda além do buraco, resultando em um bogey de duas tacadas para lhe dar a liderança.

Com quase todos olhando para o fim de semana anterior e se perguntando se sua agressividade excessiva poderia ser o início de outra queda, Schaffel recusou-se a recuar. Ele pisou na caixa do tee no número 11 e foi caçar a bandeira, colocando a bola a 2,5 metros do buraco para preparar um birdie e devolver-lhe uma parte da liderança.

Foi uma continuação da resistência mental que ele demonstrou no sábado, ao seguir com duplas no 15º lugar com birdies consecutivos. Se tem uma coisa que ele não fez essa semana foi se jogar com medo. Qualquer que seja a jogada que ele escolher, a semana anterior será uma lição reforçada para ele.

“Grit”, disse Kaiser. “Ele é uma pessoa.”

A vitória foi deliciosa por vários motivos, talvez confirmando que ele fez a escolha certa meses atrás, quando contratou Como como treinador em vez de seu pai. Foi Stephen quem o apresentou ao esporte e o treinou por tanto tempo; Ele foi um dos primeiros a apoiá-lo quando propôs mudanças.

“Na verdade, consegui ligar para ele quando estava esperando para caminhar no 18º green (para a entrega do troféu)”, disse Schauffele. “Ele estava uma bagunça. Chorando ao telefone. Isso me deixou muito emocionado. Eu disse a ele para desligar porque eu tinha que descer. Eu não poderia aparecer como estava. … Meu pai, seu lema – ele tem sido meu treinador de swing, meu mentor durante toda a vida, e seu objetivo, como qualquer bom pai, é preparar seu filho para um futuro de sucesso. Ele tem me enviado mensagens positivas durante toda a semana, até mesmo na semana passada.

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Isto não é surpreendente. A jornada de Xander é sempre um assunto de família.

(Foto superior de Sander e Maya Schaffel: Andrew Reddington/Getty Images)

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