Com a expectativa de retorno de LeBron James, o Lakers precisará oferecer a ele atualizações significativas no elenco

A entressafra de 2024 do Los Angeles Lakers teve um início encorajador.

Eles contrataram um jovem treinador brilhante, JJ Redick. Eles ficaram entre os 10 primeiros colocados, Dalton Knecht, com a 17ª escolha no Draft de 2024 da NBA. Eles fizeram história com a escolha número 55 ao juntar LeBron James com seu filho mais velho, Brony James. D’Angelo Russell, talvez o maior dominó da entressafra, deu-lhes um contrato negociável de nível médio com vencimento.

Então, no sábado, quase cinco horas antes do prazo final das 17h (horário de Brasília), LeBron James optou por rescindir seu contrato com a intenção de assinar novamente com o Lakers. AtléticoShams Saranya. Atlético Foi relatado anteriormente que o Lakers queria que James retornasse e estava disposto a oferecer-lhe qualquer tipo de contrato que ele desejasse.

A saída de James é mais uma vitória para o Lakers, que poderia economizar pelo menos US$ 1,5 milhão em seu limite se não o fizesse exercer sua opção de jogador de US$ 51,4 milhões para a próxima temporada. (A desvantagem para James é que ele é elegível para incluir uma cláusula de proibição de negociação em seu contrato, o que lhe permitiria controlar seu futuro.)

De acordo com o Bleacher Report, James poderia estar disposto a aceitar um corte salarial ainda maior se permitirem que o Lakers abra a exceção de nível médio de não contribuinte (no valor de cerca de US$ 12,9 milhões) para o tipo certo de jogador. O CEO da Clutch Sports, Rich Paul, agente de James, disse à ESPN que só está disposto a oferecer isenção a um “jogador de impacto” que inclua James Harden, Klay Thompson e Jonas Valanciunas. Uma isenção de nível médio para não contribuintes representaria um corte salarial significativo para Horton e Thompson.

No entanto, há interesse mútuo entre o Lakers e Thompson atleta’Sarnia e Anthony Slater relataram pela primeira vez.

Natural do sul da Califórnia, Thompson é filho de Michael Thompson, que jogou pelo Showtime Lakers de 1987 a 1991 e é o atual comentarista de rádio do time. O mais jovem Thompson, de 34 anos, é quatro vezes campeão da NBA e um dos maiores arremessadores de todos os tempos. Thompson passou 13 de suas temporadas profissionais com o Golden State Warriors, mas o relacionamento azedou a ponto da saída de Thompson. Os Lakers, Dallas Mavericks e LA Clippers estão todos perseguindo-o.

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Se James retirar o Lakers das isenções para acessar sua exceção completa de nível médio de não contribuinte, o Lakers enfrentará dificuldades no primeiro avental por US$ 178,7 milhões. Isso significa que James terá uma isenção de US$ 16 milhões para a temporada 2024-25, com um salário inicial de mais de US$ 33 milhões. James assinou um contrato de dois anos com opção de jogador para 2025-26, e ele pode desistir em 2025 e assinar novamente por mais dinheiro, de acordo com fontes da liga. O Lakers poderia fazer uma pequena transação salarial (ou duas) para criar mais espaço de manobra financeira e permitir que James recebesse uma pequena parte.

Se o Lakers não conseguir uma estrela ou titular de alto nível, com exceções de nível médio não contribuinte, James assinará o máximo, de acordo com a ESPN. Se LeBron assinar novamente com seu máximo em 2024-25 (aproximadamente US$ 49,9 milhões), o Lakers receberá aproximadamente US$ 182,3 milhões em salário. Isso é menos de US$ 8 milhões sob o segundo escudo (US$ 189,5 milhões). James quer acertar seu contrato antes do início dos treinos no minicampo de basquete olímpico masculino dos EUA, em 6 de julho, em Las Vegas.

Aconteça o que acontecer com James, o Lakers está em uma boa posição para melhorar seu elenco, se assim o desejarem. A proverbial bola está do seu lado sobre como o resto desta entressafra se desenrolará.

O vice-presidente de operações de basquete e gerente geral do Lakers, Rob Belinka, moderou as expectativas no início da semana, dizendo – duas vezes – que as negociações seriam difíceis sob o novo acordo coletivo de trabalho da NBA. À primeira vista, dadas as novas restrições de penalidade do primeiro e segundo escudos, isso é verdade.

Ao mesmo tempo, a actividade comercial durante a semana passada, particularmente no topo da Conferência Oeste, pinta uma realidade diferente. Na época, o Oklahoma City Thunder estava tentando manter Kentavious Caldwell para o defensor Alex Caruso, o Minnesota Timberwolves para o oitavo escolhido Rob Dillingham, o Denver Nuggets para Daron Holmes II e o desprovido de salário Reggie Jackson. , o Dallas Mavericks dispensou Tim Hardaway Jr. para que pudessem manter o titular Derrick Jones Jr. (ou contratar Thompson) e o New Orleans Pelicans fez um acordo inteligente com o ex-alvo do Lakers, Dejounte Murray.

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Outras nações ocidentais estão a encontrar formas de fazer negociações que melhorem as suas escalações ou sirvam como precursoras para outras mudanças. Agora o Lakers deve fazer o mesmo.

Eles têm os ativos para fazer um negócio significativo. O contrato de US$ 18,7 milhões de Russell lhes dá flexibilidade em termos dos tipos de jogadores que podem contratar. Adicione uma ou duas de suas futuras escolhas de primeira rodada, três grandes trocas e os salários médios de Rui Hachimura, Jarrett Vanderbilt e/ou Gabe Vincent e os Lakers. Estrela (e algumas estrelas a menos também). Isto é, novamente, antes de adicionar Thompson ou outro jogador de alto impacto como exceção de nível médio não contribuinte.

Quanto à negociação, parece improvável que o Lakers consiga uma terceira estrela em um acordo, a menos que algo inesperado esteja secretamente disponível. É provável que Donovan Mitchell assine uma extensão de contrato com Cleveland que o eliminaria. A mudança de Trae Young da Clutch Sports para a CAA torna o Lakers menos propenso a fazer uma troca. Atlético relatado anteriormente. Murray está agora em Nova Orleans e a bordo. Talvez Darius Garland esteja disponível, mas ele está claramente um passo atrás de Mitchell e das jovens estrelas.

No entanto, existem opções melhores por aí. Alas como Jeremy Grant do Portland, o ex-Lakers Kyle Kuzma e a dupla dos Nets Dorian Phinney-Smith e Cam Johnson podem estar disponíveis no mercado comercial, de acordo com fontes da liga. Eles não são os maiores movimentadores de agulhas, mas qualquer um desses quatro jogadores melhoraria a defesa do perímetro do Lakers, o tamanho da quadra de ataque e/ou o espaçamento entre pisos. Grant, por sua vez, marca cada uma dessas caixas; Ele discretamente acertou mais de 40 por cento em 3s em temporadas consecutivas em Portland.

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O elenco do Lakers atualmente construído simplesmente não é bom o suficiente para sair da Conferência Oeste. Eles poderiam vencer a primeira e até a segunda rodada se a chave quebrar a seu favor, mas em comparação com o resto do Oeste, há mais buracos, principalmente na ala. O tamanho do perímetro, a defesa, a velocidade geral e a capacidade atlética são deficientes em comparação com a concorrência. Eles acreditavam que James e Davis deveriam ser promovidos a esta lista recentemente.

Os Timberwolves, Thunder, Mavericks e Pelicans têm elencos melhores do que aqueles que terminaram na temporada passada. A posição do Denver pode mudar se perder Caldwell-Pope na free agency, e os Clippers cairão se perderem Paul George, mas o importante é que o resto do Oeste será renovado, colocando ainda mais distância entre eles e os Lakers. Se o Lakers quer mesmo competir por campeonatos com James e Davis, eles precisam fortalecer esse elenco de apoio.

O problema mais imediato para este esforço é a crise de escalação que o Lakers enfrenta. Se LeBron James assinar novamente, Russell, Christian Wood, Jackson Hayes e Cam Reddish terão 14 jogadores sob contrato após Knecht e Bronie James serem selecionados. E isso antes de levar em consideração seus outros agentes livres (Max Christie, Darrion Prince e Spencer Dinwiddie) ou quaisquer futuros agentes livres.

O Lakers fez a Christie uma oferta de qualificação para se tornar oficialmente um agente livre restrito, confirmaram fontes da equipe. Atlético. De acordo com essas fontes, a diretoria quer considerar Christie como jogador rotativo na próxima temporada. No entanto, o Lakers precisaria liberar dinheiro adicional e uma vaga no elenco para contratar Christie e outro jogador, com a exceção de não contribuinte de nível médio.

Se Russell saísse, o Lakers teria menos opções no mercado comercial. Mas dada a sua escolha, James ansioso para aceitar um corte salarial para o agente livre certo e os Lakers armados com vários salários médios, duas escolhas de primeira rodada e várias escolhas de draft para negociar, Los Angeles não tem desculpas. Atualize drasticamente sua escalação com uma ou duas grandes mudanças nos próximos dias.

(Foto superior: Ronald Martinez/Getty Images)

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