Big Tech enfrenta novas obrigações legais enquanto Bruxelas lista serviços sujeitos a novas regras

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A App Store da Apple, o Google Search, o TikTok e o WhatsApp estão entre quase duas dúzias de serviços digitais que Bruxelas disse na quarta-feira que devem cumprir as novas regulamentações europeias destinadas a conter as grandes tecnologias.

A primeira lista de “gatekeepers” da Lei dos Mercados Digitais, que entra em vigor na quarta-feira, inclui seis das maiores empresas de tecnologia do mundo: Apple, Microsoft, Google, Amazon e Meta, sediadas nos EUA, juntamente com a chinesa ByteDance, dona do TikTok.

Cada um deve partilhar dados com concorrentes e tornar os seus serviços interoperáveis ​​com os concorrentes, entre outras obrigações, ou enfrentará multas que podem ir até milhares de milhões de dólares, anunciou Bruxelas na quarta-feira, após meses de preparação. A nova lei visa promover uma maior concorrência no setor tecnológico na Europa.

Os 22 serviços designados como gatekeepers incluem o sistema operacional iPhone da Apple e o navegador Safari; Instagram e Messenger da Meta; App Store, Maps e YouTube do Google; e o mercado e os negócios de publicidade da Amazon. No entanto, a Samsung escapou de ser classificada como gatekeeper após argumentar contra seus méritos.

A Comissão Europeia, o órgão governante da UE, ainda está considerando a possibilidade de incluir três serviços da Microsoft – o iMessage e o Bing Search da Apple, seu navegador Edge e o Microsoft Advertising – depois que as empresas recuaram, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Os reguladores da UE irão agora lançar uma investigação para determinar se os serviços adicionais da Apple e da Microsoft devem ser abrangidos pela nova lei. Separadamente, a comissão levará um ano para decidir se o sistema operacional iPad da Apple também deve fazer parte da lista, embora a Apple ainda não tenha recebido uma apresentação oficial.

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Nos termos da lei, os chamados gatekeepers devem ter um volume de negócios anual superior a 7,5 mil milhões de euros, um valor de mercado superior a 75 mil milhões de euros e 45 milhões de utilizadores mensais ativos na UE. Autoridades da UE disseram que, com base nesses critérios, a Samsung argumentou com sucesso que o Samsung Internet, seu navegador para smartphones, não deveria estar sujeito às novas regras.

A Microsoft argumentou que o Bing não deveria estar sujeito às mesmas obrigações que seu maior rival, o Google Search. A Apple também argumentou que o iMessage não possui os números necessários para se enquadrar nas novas regras.

A Comissão já está a preparar-se para desafios legais por parte de algumas grandes empresas tecnológicas, disseram pessoas familiarizadas com o pensamento da UE.

Novas obrigações para os gigantes da tecnologia, incluindo a necessidade de informar a comissão caso pretendam comprar um concorrente e a criação de uma função de compliance, entrarão em vigor a partir de quarta-feira.

No entanto, se as empresas quiserem combinar dados de serviços tão diversos como o Instagram e o Facebook, têm seis meses para demonstrar o cumprimento das restantes regras, incluindo uma exigência legal de pedir consentimento aos utilizadores e a proibição da sua classificação. Possuir produtos e serviços sobre os concorrentes em suas plataformas ou mercados.

Até Março do próximo ano, estas empresas também terão de publicar um relatório de conformidade para mostrar como obedecem à lei. Os infratores da nova lei poderão ser multados em até 10% da sua receita global, embora possam recorrer.

Os detalhes dos serviços abrangidos pelas novas regras surgiram no momento em que a antiga comissária da concorrência, Margrethe Vestager, se tornou a candidata oficial à chefia do Banco Europeu de Investimento. O comissário belga Didier Reynders assumirá a sua pasta rival enquanto goza de licença sem vencimento da Comissão.

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As novas obrigações para as empresas de tecnologia surgem num momento de maior escrutínio das suas operações na Europa. Vestager ameaçou desmembrar o Google este ano, e a UE bloqueou a aquisição da Etraveli.

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