Atualizações ao vivo do Kentucky Derby: Riscado da Forte Race

dívida…Associated Press

O secretariado venceu o Kentucky Derby de maneira dramática, encerrando uma seca de 25 anos antes de uma performance devastadora nas Estacas de Belmont encerrar uma seca de 25 anos antes de “passar para a maior máquina” e garantir a nona varredura da Tríplice Coroa na história. Seria considerada uma das maiores corridas de todos os tempos – se ele não continuasse com jogadas ainda maiores em suas próximas duas corridas.

Vindo de uma derrota chocante no Wood Memorial, o campeão de 2 anos chamado Secretariat, que venceu 10 das 11 corridas rumo ao Derby, de repente foi o beneficiário da dúvida entre os fiéis das corridas de cavalos. Os rumores abundavam: ele se machucou, que havia perdido um pé em sua temporada de 3 anos, que não era o supercavalo que todos pensavam que era, que seu rival de Wood, Sham, seria o verdadeiro rei de 1973.

Então as portas se abriram na 99ª corrida do Run for the Roses e ele saiu como favorito por 3-2 de qualquer maneira, com Sham como segunda escolha em 5-2. E assim começou sua furiosa campanha para provar que os céticos estavam errados. Ele deu um passo mais devagar, quebrou uma marca registrada de secretariado e ficou atrás de seus 12 desafios. Seu cavaleiro habitual, Ron Turcotte, sentou-se a bordo despreocupado. Turcot permitiu que o potro se recuperasse e corresse.

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Ele passou para o primeiro maço, depois para o segundo. Seu rival, Sham, sentou-se perto da frente e fez sua jogada para pegar o líder Sheki Green no topo da reta final. Depois disso, Thurgot pediu mais ao seu cavalo, e o Secretariat, como os melhores carros de corrida, encontrou outra marcha.

Ele cavou e ultrapassou Sham para vencer por duas distâncias e meia em 1:59⅖, que ainda se manteve. Ele entrou nos livros de história correndo cada quarto de milha mais rápido do que nunca – tempos inéditos em corridas de cavalos – 25⅕, 24, 23⅘, 23⅖ e 23 segundos.

Claro, o cavalo conhecido como Big Red lutou contra Sham por seu casaco castanho carmesim em outro thriller no Preakness, estabelecendo outro recorde em 1:53, e então seguiu com uma performance de cair o queixo no Belmont. 2:24, que certamente nunca será melhor.

Sua influência no esporte foi incomparável, e suas façanhas também redefiniram a indústria da criação. Quase metade dos cavalos do Derby de sábado tem secretariado no sangue.

“Acho que as pessoas adoraram a história, o cavalo era tão bonito e sua habilidade atlética conquistou o país”, disse Walker Hancock, que dirige o Claiborne Ranch em Paris, Ky. Enterrado e memorializado.

Na maioria dos dias, seu humilde túmulo está repleto de rosas e moedas de um centavo, uma homenagem a sua dona, Penny Chenery Tweedy, uma heroína improvável que assumiu a fazenda de seu pai no início da carreira do Secretariat e salvou a Tríplice Coroa do cavalo e US$ 6,08 milhões em dinheiro. Consolidando seus direitos reprodutivos, um feito para a época.

“Ele foi um grito de guerra para a América”, disse Hancock, referindo-se à era Richard Nixon, ao escândalo Watergate e ao fim da Guerra do Vietnã. Hancock ainda não havia nascido. “Ele reuniu todos depois que todos foram divididos.”

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