Arquivos FTC para bloquear fusão entre Tapestry e Capri

A Comissão Central de Comércio registrou o caso na segunda-feira Os reguladores dizem que a fusão de 8,5 mil milhões de dólares dos gigantes da moda de luxo Tapestry e Capri Holdings poderá levar a preços mais elevados para os consumidores norte-americanos.

“Este acordo ameaça privar os consumidores da concorrência por bolsas acessíveis, enquanto os trabalhadores horistas perderão os benefícios de salários mais elevados e de condições de trabalho mais favoráveis”, disse Henry Liu, diretor do Gabinete de Concorrência da FTC, num comunicado de imprensa.

O acordo reunirá marcas de tapeçaria como Coach, Kate Spade e Stuart Weitzman com Capri's Versace, Jimmy Choo e Michael Kors. Com a LVMH, a potência por trás da Louis Vuitton, Dior, Fendi e Givenchy, e a Kering, proprietária da Gucci, Balenciaga e Saint Laurent, a fusão irá torná-los mais competitivos com os seus rivais europeus.

Numa declaração ao The Washington Post, a Tapestry disse que a FTC “entende fundamentalmente mal o mercado e a forma como os consumidores compram” e que as duas empresas “operam numa indústria ferozmente competitiva e altamente fragmentada, com centenas de marcas concorrentes. “

“Temos plena confiança nos méritos e na natureza pró-competitiva desta transação”, afirmou o comunicado. “Isso trará benefícios significativos para os clientes, funcionários, acionistas e partes interessadas da empresa combinada nos Estados Unidos e em todo o mundo”.

Permitir aquisição A Tapestry expande seu alcance global e apresenta a empresa ao segmento sofisticado da indústria da moda. Desde que a LVMH e a Kering começaram a combinar rivais de luxo sob uma única holding, na década de 1990, a indústria da moda americana tem lutado para criar um concorrente. Casas antigas de luxo produzindo bolsas e cosméticos de quatro dígitos. (E novos bilionários: presidente e CEO da LVMH, Bernard Arnold, patrimônio líquido de US$ 218 Bilhões, a pessoa mais rica do mundo, segundo Índice Bilionário Bloomberg.)

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A combinação de marcas “cria uma nova e poderosa casa de luxo global, abrindo uma oportunidade única para oferecer maior valor aos nossos consumidores, funcionários, comunidades e partes interessadas em todo o mundo”, disse o executivo-chefe da Tapestry, Joan Crevoseret. Comunicado de imprensa Anunciando o Acordo.

Embora os reguladores antitruste na Europa e no Japão tenham aprovado a fusão na semana passada, a decisão da FTC de prosseguir com o caso acredita que os consumidores dos EUA serão diferentes, disse Jennifer Lada, advogada antitruste da Holland & Knight.

“Há uma preocupação geral de que as entidades resultantes da fusão possam aumentar os preços”, disse Lada. Se a resposta for sim, a FTC deve considerar se existe uma “alternativa razoável” caso o consumidor não possa ou não queira pagar o preço mais elevado.

A FTC disse que a fusão daria à Tapestry um “papel dominante no mercado de bolsas de ‘luxo acessível’”, minando as vantagens para os consumidores de empresas concorrentes em “preço, descontos e promoções, inovação, design, marketing e publicidade”.

De acordo com a FTC, os funcionários podem perder salários e benefícios.

O mercado global de retalho de luxo cresceu durante a pandemia, atingindo um tamanho de mercado de 462,7 mil milhões de dólares em 2023, de acordo com a GlobalData. Agora, isso está a abrandar à medida que os consumidores lutam com a inflação e as altas taxas de juro. Este tipo de despesa caiu 12% em março em comparação com o mesmo período do ano passado, segundo um relatório de um analista do Bank of America.

No trimestre mais recente encerrado em 30 de dezembro, a receita da Capri caiu 5,6% ano após ano, para US$ 1,43 bilhão. Somente a Versace registrou um declínio de quase 9%. A Tapestry teve um desempenho melhor, com um crescimento de receita de 3%, para US$ 2,1 bilhões, graças ao fato de a Coach ter se tornado uma marca popular para presentes de Natal, disseram analistas.

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Normalmente, um conjunto ajuda a garantir que uma marca de negócios de moda possa continuar caso seu designer homônimo se aposente ou morra. Mas também fornece recursos partilhados para as empresas se expandirem em impérios globais.

“Num mercado onde os grandes players são muito dominantes… isso realmente coloca [brands] Ser grande é uma vantagem”, disse Imran Amed, fundador e CEO da The Business of Fashion. Para grupos menores, “isso os coloca em desvantagem quando competem por talentos e por bons negócios em termos de espaço na loja e acordos publicitários. Essas são as coisas que são compartilhadas nas empresas de moda.

Não é uma ocorrência regular que os reguladores antitruste opinem sobre os links da moda. Mas a decisão da Comissão de intervir em Tapestry e Capri “mostra como vemos as fusões e o potencial comportamento anticoncorrencial em geral”. [federal] reguladores”, disse Lada.

O processo da FTC é o mais recente esforço da administração Biden para reprimir as megafusões. Em Março, os reguladores federais entraram com uma acção para bloquear uma fusão entre os gigantes dos supermercados Kroger e Albertsons, que os reguladores disseram que eliminaria a concorrência e ameaçaria o acesso dos consumidores a produtos alimentares a preços acessíveis. No início deste ano, um juiz federal bloqueou a fusão de US$ 3,8 bilhões da JetBlue Airways com a Spirit Airlines. A FTC foi atrás da oferta de cerca de US$ 69 bilhões da Microsoft pela gigante dos videogames Activision Blizzard.

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