Activision Blizzard: Reino Unido bloqueia a aquisição pela Microsoft de um dos maiores desenvolvedores de videogames do mundo

Londres (CNN) É com o regulador antitruste do Reino Unido bloqueado Aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft ameaça derrubar a indústria de tecnologia Grandes negócios Há preocupações de que isso sufoque a concorrência nos jogos em nuvem.

Autoridade de Concorrência e Mercado a Relatório Quarta-feira temia que o acordo levasse a “menos inovação e menos opções para os jogadores do Reino Unido nos próximos anos”.

A aquisição foi avaliada em US$ 69 bilhões quando anunciada no início do ano passado Microsoft (MSFT) “Ainda mais forte” em jogos em nuvem, um mercado onde já detém uma participação de 60% a 70% globalmente, acrescentou o regulador.

O preço das ações da Activision caiu As ações da Microsoft subiram 8%, subindo 11% na quarta-feira.

Activision Blizzard (ATVI) Um dos maiores desenvolvedores de videogames do mundo, tendo criado jogos como “Call of Duty”, “World of Warcraft”, “Diablo” e “Overwatch”. A Microsoft, que vende o console de jogos Xbox, também oferece um serviço de assinatura de videogame chamado Xbox Game Pass, bem como um serviço de streaming de videogame baseado em nuvem.

O acordo para fundir as empresas encontrou crescente oposição de reguladores antitruste em todo o mundo. Em dezembro, a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos processou para bloquear a aquisição Em preocupações competitivas semelhantes. Uma audiência está marcada para agosto. Assim é a União Europeia Avaliando a transação.

Os reguladores estão “cooperando muito estreitamente”, disse Alex Hafner, sócio do escritório de advocacia londrino Flatgate, que descreveu a decisão do Reino Unido como “sísmica”, embora se aplique apenas às atividades das empresas na Grã-Bretanha.

“Tem implicações potenciais para eles [other regulatory] decisões”, acrescentou. “É difícil ver como o negócio pode prosseguir sem a aprovação de todos os três reguladores.”

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No seu acórdão, a Autoridade da Concorrência e dos Mercados referiu A Microsoft pode tentar tornar os jogos da Activision exclusivos para suas próprias plataformas e, em seguida, aumentar os preços da assinatura do Game Pass.

“A nuvem permite que os jogadores do Reino Unido evitem comprar consoles de jogos caros e PCs, além de dar a eles mais flexibilidade e escolha de como jogar. o crescimento dessas oportunidades”, acrescentou.

“Evidências disponíveis… indicam que a Activision começará a entregar jogos por meio de plataformas de nuvem em um futuro próximo, se não forem fundidas.”

Microsoft e Activision planejam apelar

Ambas as empresas pretendem recorrer da decisão. “Juntamente com a Microsoft, lutaremos contra essa decisão e já começamos a trabalhar em um recurso para o Tribunal de Apelações de Concorrência do Reino Unido”, disse o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, em um comunicado.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, acrescentou: “Esta decisão reflete um mal-entendido do mercado e da maneira como a tecnologia de nuvem relacionada realmente funciona”.

No entanto, suas chances de sucesso no tribunal podem ser pequenas. “É difícil vencer esses recursos porque você tem que mostrar que foi uma decisão irracional”, disse Hafner, o advogado da concorrência. “A fasquia está muito alta para o sucesso”, disse ele à CNN.

A Lei Empresarial de 2002 concede à Autoridade de Mercados e Concorrência do Reino Unido amplos poderes para bloquear acordos que considere prejudiciais à concorrência.

Ela usou esse poder no passado para bloquear a aquisição da Sky News pela 21st Century Fox e a venda dos supermercados Asda para a rival Sainsbury’s.

O regulador, que lançou uma análise aprofundada do acordo de jogos da Blockbuster em setembro, disse que as soluções propostas pela Microsoft para suas preocupações eram “significativamente falhas”.

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“Suas propostas… teriam distorcido a concorrência por meio de regulamentação ineficaz em um mercado novo e dinâmico”, explicou Martin Coleman, presidente do painel independente de especialistas que conduz o inquérito.

“A Microsoft já desfruta de uma posição poderosa e de vantagem sobre outros concorrentes em jogos em nuvem, e este acordo fortalecerá essa vantagem, dando-lhe a capacidade de minar concorrentes novos e inovadores”, continuou Coleman. “Os jogos em nuvem precisam de um mercado livre e competitivo para impulsionar a inovação e a escolha.”

De acordo com a Competition and Markets Commission, espera-se que o mercado de jogos em nuvem do Reino Unido valha £ 1 bilhão (US$ 1,2 bilhão) até 2026, representando 9% do mercado global.

— Josh Du Lac e Brian Fung contribuíram com reportagens.

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