A mudança de Lionel Messi para Miami o coloca em uma nova posição: vendedor da MLS

No outono passado – poucos meses antes de Lionel Messi erguer o troféu da Copa do Mundo Masculina da FIFA – liguei para um homem magistral chamado Ray Hudson.

O tópico era como o estilo de vida do sul da Flórida atraía as pessoas Atletas mais famosos Em todas as estações do mundo. Messi também possui várias propriedades na área de Miami, que há muito desempenha um papel importante na especulação de que um dia ele pode escolher jogar na Major League Soccer e se tornar sua base na América por um tempo.

Tendo jogado contra Pelé e George Best e Franz Beckenbauer, Hudson sempre acreditou que Miami atrairia Messi.

“É uma vibração. É uma vibração. É difícil categorizar”, Hudson me disse sobre o apelo de Miami. “É uma combinação maravilhosa de tudo.”

Hudson se gabou de que a combinação brilhante adicionaria Lionel Messi de forma mais permanente. Messi, que completa 36 anos em duas semanas, anunciou nesta quarta-feira que assinará com o Inter Miami, da MLS. Ao escolher viver na América, Messi está tentando alcançar algo que não conseguiu antes de ser uma pedra no sapato do sistema de base do FC Barcelona: é um pouco mais longe dos holofotes.

Em entrevista ao Mundo Deportivo na noite desta quarta-feira, após anunciar seus planos de assinar com o Miami, Messi declarou: “Depois de ganhar mais Copas do Mundo, tive que terminar minha vida neste lado e morar na América. Um jeito diferente e aproveitar mais o dia a dia.”

Em vez de aceitar um pacote de US$ 1 bilhão por dois anos na Arábia Saudita e se submeter ao trauma de uma saída emocional do Barcelona em 2021, Messi vai trazer a família para Miami. Nesta última fase de sua carreira de jogador. Este é o momento que todos os atletas de elite alcançam, onde sabem internamente que é hora de buscar um resultado alternativo, no qual tenham mais controle.

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Mas ao tomar essa decisão, Messi deu a si mesmo alguma medida Regulamentação do futebol nos Estados Unidos também. Ou, pelo menos, eventualmente – está apenas esperando por algumas contratações muito importantes em vários níveis com várias empresas. Como meus colegas Atlético relatado no início desta semana, Messi deve receber uma parte da receita da MLS, Apple TV +, e vê seu patrocinador principal, a Adidas, desempenhar um papel importante em trazê-lo para o sul da Flórida. Ele quase certamente será o atleta mais bem pago da história da liga.

Ele está vindo porque ainda é Lionel Messi, mas precisa se aprofundar na nova versão de si mesmo. Abandonar seu conforto cultivado significa que ele está aberto à ideia de explorar algo novo, algo além de seu pé esquerdo dominante: ser um vendedor consistente no dia-a-dia. Este pacote de marcos tem suas exigências. Não é Steven Gerrard ou Frank Lampard em suas últimas pernas – é Messi que tem enormes incentivos monetários para expandir ainda mais sua marca e jogo na América.

De certa forma, será o teste final para o atleta altamente elogiado, que também se descreve como introvertido. As paredes que ele ergueu ao longo dos anos também serão testadas aqui. Ele gostaria de estrelar lava-carros em programas noturnos de TV, como Beckham e Slatton fizeram antes dele? Ele vai querer ajudar a vender o esporte antes da América do Norte sediar a Copa do Mundo Masculina da FIFA de 2026? Ele vai jogar até lá? Como ele superará a barreira do idioma quando raramente fala (e raramente precisa) inglês em público, enquanto sua conexão com a vasta população de língua espanhola da América é imediata e altamente valorizada? Essa barreira do idioma é mesmo quando existe? Lionel Messi estamos conversando?

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O nível de acesso desfrutado por jornalistas esportivos na América é muito diferente de qualquer lugar que Messi tenha jogado antes. Messi (dependendo se a MLS reescreve sua política de mídia a seu favor) deve falar com a imprensa várias vezes por semana. Ele pode enfrentá-los em um vestiário lotado no subúrbio de Denver ou nas entranhas de um estádio de futebol em Seattle. De quantas maneiras diferentes ele pode responder às mesmas perguntas sobre quão bom (ou ruim) é o estado de jogo da MLS?

Um executivo da MLS me disse na quarta-feira que a chegada de Messi não pode ser subestimada. “Obviamente o que aconteceu com David Beckham (em 2007) e isso foi uma mudança para a liga”, disse o executivo, que não foi autorizado a falar sobre o contrato de Messi porque não foi oficialmente finalizado com a liga. “Messi eleva tudo em todos os aspectos. Todos nós já ouvimos o comissário (Don) Garber falar sobre a liga de seleção e tudo mais. Isso, em um nível, é uma validação disso.

Duas semanas antes de subir ao palco em agosto de 2021 e se despedir do clube em que se tornou o jogador mais atraente, Messi estava em sua casa de férias em Miami. Seu endereço foi publicado e, de alguma forma, os fãs compareceram. As paredes do complexo branco perolado eram altas, mas, eventualmente, Messi abriu o portão da frente para deixar seus torcedores entrarem por alguns segundos.

Messi mostrou uma capacidade incrível de adaptar as estruturas ao seu redor. Ele pode puxar a América de volta em seus próprios termos? Todo atleta tem uma história por trás de si e somos obcecados por suas histórias porque as histórias os tornam imortais. Como um imortal aproveita uma partida no meio da semana em uma noite chuvosa em Charlotte?

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Estamos prestes a descobrir.

(Imagem principal: Jack Gus/AFP via Getty Images)

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