A elite empresarial americana aplaude Xi Jinping de pé

Num hotel de São Francisco, na noite de quarta-feira, o presidente chinês, Xi Jinping, transmitiu uma mensagem às empresas americanas que foi muito bem recebida: a China é um grande mercado e uma amiga.

Elon Musk, da Tesla, Tim Cook, da Apple, e Albert Borla, da Pfizer, estiveram no Hyatt Regency para se encontrarem com o líder chinês, ansioso por vender mais carros elétricos, iPhones e produtos farmacêuticos na segunda maior economia do mundo.

Depois de um dia passado em conversações há muito esperadas com o presidente dos EUA, Joe Biden, Xi disse a uma audiência de cerca de 300 pessoas: “A China é uma grande economia e um grande mercado… a modernização para 1,4 mil milhões de chineses é uma grande oportunidade que a China oferece para o mundo.”

“O mundo precisa que a China e os EUA trabalhem juntos para um futuro melhor”, acrescentou. A China está pronta para ser aliada e amiga dos Estados Unidos.

Sentimentos calorosos eram mútuos. “Se você olhar a lista das 20 maiores empresas americanas na China, verá que todas elas estavam lá”, disse um titã da tecnologia de São Francisco que participou do evento, mas não quis ser identificado. A caminho do Hyatt, o fundador da Bridgewater, Ray Dalio, disse ao Financial Times que estava “animado por ter esse relacionamento”. [with Xi]”.

Mas embora Xi tenha feito esforços para expressar as boas-vindas abertas do seu país às empresas americanas, as tensões com Washington, uma recuperação económica difícil da pandemia e o sistema de segurança interna cada vez mais assertivo de Pequim diminuíram o entusiasmo entre os investidores americanos pelas grandes apostas na China. .

Uma série de empresas norte-americanas começaram a reformular as suas cadeias de abastecimento, temendo que as tensões geopolíticas pudessem perturbar os negócios. Grupos tecnológicos como Airbnb e Linkedin retiraram-se do país, assim como empresas de consultoria como Gallup e Forrester Research. Até a Apple, que há muito depende da produção chinesa, começou a fazer encomendas em países como a Índia e o Vietname.

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Líderes empresariais e analistas disseram não esperar que a cúpula de Xi com Biden descongelasse completamente os laços. Os dois presidentes concordaram em reiniciar as comunicações militares e criar uma força-tarefa antinarcóticos para lidar com o influxo de fentanil nos Estados Unidos, mas saíram com questões não resolvidas, especialmente as tensões sobre Taiwan.

Myron Brilliant, ex-chefe de relações internacionais da Câmara de Comércio dos EUA, disse que “os tempos mudaram” à medida que as autoridades chinesas recorreram ao manual para atrair investimentos da comunidade empresarial e ajudar a gerir as relações com Washington.

“O resultado final é que os líderes empresariais americanos não querem ser apanhados num jogo de xadrez entre os governos chinês e americano”, disse Brilliant. “CEOs são avessos ao risco[and]A situação entre a China e os EUA aumentou o risco de fazer negócios na China.

As duras críticas à China por parte de políticos agressivos dos EUA criaram um ambiente mais complicado para os líderes empresariais. Mike Gallagher, presidente do Comitê da Câmara sobre a China, disse na terça-feira que era “injusto” que as autoridades norte-americanas pagassem para participar de um jantar com Xi, pedindo a repressão de Pequim aos uigures muçulmanos na região de Xinjiang, no noroeste da China, e pedindo uma lista de participantes.

Um executivo sino-americano de uma empresa de tecnologia que liga os dois países disse ao Financial Times que a sua visita era um “segredo de estado”.

Joe Biden, à direita, e Xi Jinping
O presidente dos EUA, Joe Biden, à direita, e o presidente da China, Xi Jinping, se reuniram na quarta-feira em Filoli Gardens, nos arredores de São Francisco, Califórnia. © Doug Mills/The New York Times/AP

Darren Woods, presidente da ExxonMobil, que está construindo uma planta petroquímica multibilionária no sul da China, disse aos repórteres na manhã de quarta-feira que não compareceria ao jantar.

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“As relações entre os governos da China e dos EUA estão a deteriorar-se ao longo do tempo”, disse Woods. “Ambos os países são tão importantes para a ordem mundial global que não é possível encontrar algum equilíbrio, embora esse equilíbrio vá mudar”.

Shi Yinhong, especialista em relações EUA-China da Universidade Renmin da China, disse que a preocupação dos dois governos com a segurança nacional estabeleceria um limite máximo para as relações. “Se os interesses económicos entrarem em conflito com a segurança nacional, a segurança nacional terá, sem dúvida, prioridade”, disse Xi.

O cada vez mais poderoso aparelho de segurança interna da China enervou muitas empresas estrangeiras, incluindo ataques à empresa de consultoria norte-americana Bain & Co e a detenção de cinco funcionários locais da equipa de due diligence Mintz. Pequim proibiu o grupo norte-americano Micron de usar chips em infraestruturas críticas devido a riscos de segurança cibernética.

Michael Hart, presidente da Câmara Americana de Comércio na China, disse que o escrutínio de Pequim sobre as empresas americanas envia “mensagens contraditórias” e que espera que a retórica amigável de Xi seja temperada pela burocracia.

Hart acrescentou que alguns grupos dos EUA estão pessimistas quanto ao caminho incerto da economia da China, que tem sido atormentada por um setor imobiliário lento e exportações fracas. A China tem lutado para lançar um forte crescimento desde que suspendeu as restrições à pandemia este ano. Mas ele disse que, para muitas empresas, “a China ainda é um mercado importante e lucrativo”.

Pequim “percebe que o setor privado está ficando muito nervoso”, disse Emily Gilcrease, especialista em tecnologia do think tank CNAS.

Xi procurou tranquilizar as empresas norte-americanas no jantar de que Pequim aliviaria a pressão sobre as multinacionais norte-americanas e acabaria com as sanções aos executivos estrangeiros.

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Xi disse aos líderes empresariais em São Francisco: “A questão principal para nós é: somos inimigos ou aliados?” Se os EUA e a China se considerarem rivais, advertiu ele, “a formulação de políticas equivocadas só levará a ações erradas e decisões indesejadas”.

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