A costa leste dos Estados Unidos foi engolfada por uma espessa nuvem de fumaça dos incêndios florestais no Canadá

NOVA YORK, 7 de junho (Reuters) – Escolas em toda a costa leste dos Estados Unidos cancelaram atividades ao ar livre, o tráfego aéreo diminuiu e milhões de norte-americanos foram instados a ficar em casa nesta quarta-feira, enquanto a fumaça dos incêndios florestais canadenses avançava para o sul e engolfava as cidades em uma espessa névoa amarela.

O Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA emitiu alertas de qualidade do ar ao longo da costa atlântica. Autoridades de saúde de Vermont à Carolina do Sul e oeste de Ohio e Kansas alertaram os residentes de que passar o tempo ao ar livre pode causar problemas respiratórios devido aos altos níveis de partículas finas na atmosfera.

“É fundamental que os americanos que sofrem poluição do ar perigosa, especialmente aqueles com problemas de saúde, ouçam as autoridades locais para proteger a si mesmos e suas famílias”, disse o presidente dos EUA, Joe Biden, no Twitter.

Biden conversou com o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau na quarta-feira para oferecer apoio adicional dos EUA, informou a Casa Branca em comunicado por escrito. A Casa Branca acrescentou que os EUA já enviaram mais de 600 bombeiros e pessoal de apoio para combater o incêndio.

O AccuWeather, um serviço privado de previsão dos Estados Unidos, disse que neblina e fumaça densas, que se estendem de grandes altitudes ao nível do solo, marcaram o pior surto de fumaça de incêndio florestal a cobrir o nordeste dos Estados Unidos em mais de 20 anos.

O horizonte mundialmente famoso de Nova York, normalmente visível por quilômetros, parecia desaparecer sob uma cortina de fumaça sobrenatural, e alguns moradores disseram que se sentiram mal.

“Fica difícil respirar”, disse Mohammad Abbas, caminhando pela Broadway em Manhattan. “Eu estava agendado para um teste de estrada para minha carteira de motorista hoje e foi cancelado.”

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A poluição foi especialmente severa para trabalhadores externos como Chris Ricciardi, proprietário da Neighbours NV Landscaping em Roxbury, Nova Jersey. Ele disse que ele e sua equipe estão reduzindo as horas de trabalho e usando as máscaras que costumavam usar quando o pólen estava alto.

“Não podemos nos dar ao luxo de interromper o trabalho”, disse ele. “Queremos reduzir ao mínimo a exposição à fumaça, mas o que você realmente pode fazer?”

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, chamou a situação de “crise de emergência”, observando que os níveis de poluição do ar em partes de seu estado eram oito vezes maiores do que o normal.

A baixa visibilidade do nevoeiro forçou a Federal Aviation Administration a diminuir o tráfego aéreo para a área da cidade de Nova York, ao longo da costa leste e para a Filadélfia, no meio-oeste superior.

Escolas ao longo da Costa Leste cancelaram atividades ao ar livre, incluindo práticas esportivas, excursões e recreio, para proteger os alunos.

Em Bethesda, Maryland, uma escola secundária mudou sua cerimônia de formatura para dentro de casa, enquanto uma escola primária no Brooklyn, em Nova York, adiou sua festa dançante “Spring Fling”.

Uma matinê da Broadway de “Prima Face” foi interrompida 10 minutos depois que a atriz Jodie Comer teve dificuldades respiratórias devido à má qualidade do ar.

“Dani Arlington, que interpreta a Sra. Comer como Tessa, está de volta do topo”, disse um porta-voz da produção em um comunicado.

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A Liga Principal de Beisebol também foi afetada, já que o New York Yankees e o Philadelphia Phillies adiaram seus jogos em casa programados para quarta-feira. Um jogo da Liga Nacional de Futebol Feminino em Harrison, Nova Jersey, também foi remarcado, assim como um jogo de basquete feminino da WNBA no Brooklyn.

Em algumas áreas, o Índice de Qualidade do Ar (AQI), que mede os principais poluentes, incluindo material particulado de incêndios, define 100 como “insalubre” e 300 como “perigoso”, de acordo com Aerno.

Às 12h EDT (1600 GMT), Bethlehem, Pensilvânia, estava experimentando a pior qualidade do ar do país, com um AQI de 410. Entre as grandes cidades, Nova York teve a pior qualidade do ar do mundo na tarde desta quarta-feira. 342, de acordo com o IQAir, o dobro da leitura de cidades cronicamente poluídas como Dubai (168) e Delhi (164).

Gráficos da Reuters Gráficos da Reuters

Travessia de fumaça do Canadá

A fumaça subiu do Canadá para a fronteira norte dos EUA, onde centenas de incêndios florestais queimaram 9,4 milhões de acres (3,8 milhões de hectares) e forçaram 120.000 pessoas a deixar suas casas.

Os céus acima de Nova York e muitas outras cidades norte-americanas ficaram progressivamente mais escuros até quarta-feira. O vento soprava como madeira queimando.

A fumaça dos incêndios florestais tem sido associada a mais ataques cardíacos e derrames, aumento de atendimentos de emergência por asma e outras doenças respiratórias e outros problemas, como irritação nos olhos, irritação da pele e erupções cutâneas.

Um Home Depot em Manhattan esgotou purificadores de ar e máscaras enquanto os moradores lutavam para se proteger. Corredores de estrada de Nova York cancelaram eventos que marcavam o Dia Global da Corrida.

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“Este não é um dia para treinar para uma maratona ou fazer um evento ao ar livre com seus filhos”, aconselhou o prefeito de Nova York, Eric Adams. “Se você é idoso ou tem problemas cardíacos ou respiratórios ou é idoso, deve ficar dentro de casa.”

Os pedestres da cidade usavam máscaras em números que lembram os piores dias da pandemia de coronavírus.

Tyrone Sylvester, 66, joga xadrez ao ar livre na Union Square de Manhattan, mas em 30 anos usando uma máscara, ele disse que nunca viu a qualidade do ar da cidade tão ruim.

“Quando o sol se parece com isso”, disse ele, apontando para uma esfera de bronze visível no céu esfumaçado, “sabemos que algo está errado. É assim que o aquecimento global se parece.”

É provável que a má qualidade do ar persista durante o fim de semana, com um sistema de tempestade em desenvolvimento que deve mover a fumaça para o oeste sobre os Grandes Lagos e para o sul no vale de Ohio e no meio do Atlântico, disse AccuWeather.

Reportagem de Tyler Clifford em Nova York e Denny Thomas no Canadá; Reportagem adicional de Nancy Lappit, Julia Hart, Brad Brooks e Dan Whitcomb; Escrito por Joseph Ochs e Steve Gorman; Edição de David Gregorio, Rosalba O’Brien e Jamie Freed

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