A China estabeleceu uma meta de crescimento económico de 5%

Os principais líderes da China estabeleceram uma ambiciosa meta de crescimento económico para 2024, enquanto tentam reforçar a confiança numa economia que enfrenta os maiores desafios das últimas décadas.

Mas anunciaram apenas medidas moderadas para estimular o crescimento, com a comunidade empresarial a abster-se de medidas mais ousadas face a uma crise de activos, a uma perda de confiança entre as famílias chinesas e à cautela dos investidores.

O primeiro-ministro Li Keqiang, a segunda autoridade do país depois de Xi Jinping, disse na sua declaração na sessão anual da legislatura na terça-feira que o governo espera um crescimento económico de “cerca de 5 por cento”. Os números oficiais mostram que o produto interno bruto do país cresceu 5,2%, a mesma meta estabelecida pela liderança da China no ano passado.

Há poucas mudanças no plano de gastos do governo central. O défice orçamental foi fixado em 3% dos recursos económicos – a mesma meta do início do ano passado. O défice do ano passado acabou por ser aumentado para 3,8% para acomodar novos empréstimos, o que o governo sinalizou que poderia acontecer novamente em 2024.

Os défices são importantes porque quanto mais o governo contrai empréstimos, mais pode gastar em iniciativas que podem impulsionar a economia.

Visivelmente ausentes da agenda do primeiro-ministro e dos documentos orçamentais divulgados na terça-feira estavam quaisquer planos para aumentar a rede de segurança social do país ou introduzir outras políticas, como vales ou cupões, que abordassem diretamente a confiança extremamente fraca e a falta de vontade dos consumidores chineses em gastar dinheiro.

“Há muitos ruídos positivos para a economia, mas nenhum plano concreto sobre como resolver as dificuldades de desenvolvimento do país”, disse ele. Neil ThomasMembro do Centro de Análise da China da Asia Society.

Consumidores E os investidores continuam céticos quanto às perspectivas de uma recuperação sustentada. Os mercados bolsistas na China caíram acentuadamente em Janeiro e no início de Fevereiro, antes de recuperarem nas últimas quatro semanas, à medida que o governo tomava medidas para incentivar a compra de acções. Mas a China está no caminho certo, Sr.

A China “resistiu às pressões externas e superou as dificuldades internas”, disse ele. Li disse ao Congresso Nacional Popular, que aprova leis e orçamentos controlados pelo Partido Comunista. “A economia está em geral se recuperando.”

A Assembleia Popular Nacional, um evento semanal, centra-se normalmente nas iniciativas de curto prazo do governo, especialmente nos objectivos económicos. Os objectivos de crescimento da China e as formas como o governo está a tentar alcançá-los estão sob intenso escrutínio internacional este ano.

Os líderes do Partido Comunista estão a tentar restaurar a confiança nas perspectivas de longo prazo da China e aproveitar novos motores de crescimento, como a energia limpa e os veículos eléctricos. Senhor. O relatório de Li sinalizou novos gastos em inteligência artificial e planos para “acelerar a pesquisa em tecnologias disruptivas e de ponta”.

Mas esses esforços podem ser prejudicados por um emaranhado de problemas que rodeiam o sector da habitação: complexos de apartamentos, empresas imobiliárias e governos locais endividados e compradores de casas relutantes em investir dinheiro no imobiliário quando os valores caem.

Alcançar a meta de crescimento da China este ano poderá ser difícil sem outra grande ronda de gastos estatais alimentados por obrigações.

“Acho que eles estão cautelosos em abrir totalmente o gasoduto antes de verem se este tipo de financiamento tem o efeito desejado”, disse Eswar Prasad, economista da Universidade Cornell.

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Muitos governos locais e provinciais em toda a China enfrentam dívidas pesadas. O governo central permitirá apenas um pequeno aumento de 2,6% nas vendas de títulos para ajudar estes governos, disse o Sr. Li disse.

Os economistas e as agências de crédito globais há muito que recomendam que a China reforce a sua rede de segurança, o que poderá aumentar a fraca confiança dos consumidores e permitir que as famílias chinesas comecem a poupar menos e a gastar mais.

Mas as autoridades estão ansiosas por aumentar as despesas sociais quando já têm de descobrir como lidar com uma sociedade envelhecida e com menos trabalhadores para apoiar todos os idosos. A taxa de natalidade da China caiu pela metade desde 2016 e representa 15% da população Idade 65 ou mais – um número que poderá crescer mais de 20% até 2030.

O governo precisa de fazer mais para ajudar o mercado imobiliário, disse Tao Wang, chefe de investigação económica da Ásia no UBS Bank. Dezenas de incorporadores imobiliários faliram nos últimos anos, e a inadimplência generalizada “prejudicou não apenas os incorporadores, mas também os compradores de casas e sua confiança”, disse Wang.

“Eles precisam de fazer mais porque a pressão descendente sobre a economia é muito intensa”, acrescentou.

A economia da China enfrenta fortes forças externas às suas fronteiras. Autoridades governamentais nos Estados Unidos e na Europa veem as práticas comerciais chinesas como ameaças injustas ou à segurança nacional. E devido à ênfase cada vez maior na segurança interna e na vigilância por parte de muitos executivos de empresas multinacionais, o Sr. Pequim abraçou Xi no poder há mais de uma década

A maior pressão sobre a economia está na indústria da construção em geral, que tem estado em queda livre nos últimos dois anos, depois de ter rebentado uma bolha imobiliária que durou décadas.

As vendas de casas das 100 maiores incorporadoras imobiliárias do país caíram 60% em fevereiro em relação ao mesmo mês do ano passado. Em 2022, a confiança dos consumidores em toda a China não recuperou depois de cair acentuadamente durante o confinamento de dois meses da Covid em Xangai.

A melhor oportunidade para a China sustentar o crescimento económico pode ser expandir ainda mais o seu excedente comercial em bens manufaturados, que já representa cerca de um décimo de toda a economia do país. O Ministério do Comércio está a emitir directivas destinadas a impulsionar as exportações neste Inverno.

Shenzhen, no sudeste da China – cidade natal da BYD, o principal fabricante de veículos elétricos do país – emitiu na semana passada 24 ordens municipais para aumentar as vendas de automóveis no exterior, ajudando especificamente as empresas da cidade a comprar mais navios que possam transportar carros para mercados distantes.

Mas os Estados Unidos e a União Europeia manifestaram preocupação com a perda de empregos e começaram a tomar medidas para restringir o comércio com a China. E à medida que os preços caem na China, os ganhos no volume físico das exportações do país e na participação da China no comércio global podem não se traduzir em muito dinheiro.

Viviane Wang Reportagem contribuída de Pequim. Li Yu, Claire Fu E Amy Chang Chien A pesquisa contribuiu.

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